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Los peligros y las paradojas de Egipto

EL CAIRO, Egipto - "El país que fue el faro de la tranquilidad, la sociedad que fue un ejemplo de paz y tolerancia, una que nunca había sido testigo de una guerra civil en más de siete mil años, se ha convertido en ... un caldo de cultivo de la agresión". Estas palabras del prólogo del libro de Tarek Osman 2010, Egipto al borde, que anticipó la revolución árabe en Egipto por solo unos meses, captura una tendencia hacia el extremismo en las últimas décadas. Este extremismo agrega una dimensión a las numerosas complejidades y contradicciones de Egipto.

El movimiento de Egipto hacia el radicalismo puede atribuirse principalmente a dos encuentros. En el primero, Egipto, junto con países de todo el mundo, de repente experimentó un acceso mayorista a una cultura de entretenimiento y medios dominada por los estadounidenses. Los valores y el estilo de vida retratados por los medios estadounidenses son, por supuesto, completamente ajenos a la cultura tradicional de Egipto. Por lo tanto, se puede decir que Hollywood ha hecho al menos tanto para exacerbar las tensiones con el mundo musulmán como cualquier otro factor. Quizás irónicamente, desde el punto de vista de la industria cinematográfica, esto probablemente ha retrasado el estatus de las mujeres egipcias en décadas, si no siglos. El segundo encuentro llegó con la ideología wahabí de Arabia Saudita. Esto fue posible gracias a los numerosos egipcios que emigraron temporalmente a la región del Golfo para trabajar, especialmente durante los años setenta y ochenta, y también por el compromiso de gran parte de la inestimable riqueza de Arabia Saudita para difundir el wahabismo en todo el mundo musulmán, incluido Egipto.

Sin embargo, hay esperanza de que Egipto pueda resistir las tentaciones del extremismo. Egipto tiene una tradición de moderación, incluida la tolerancia de su población cristiana nativa, que comenzó con la época de la conquista árabe de Egipto en el siglo VII. Esta tolerancia ha sido constantemente reforzada por las enseñanzas de los jeques de la Universidad Al Azhar, que ha sido un centro de pensamiento islámico durante más de mil años.

Existe una tensión inevitable pero a menudo pasada por alto entre los árabes del Golfo ricos en petróleo y sus vecinos. Los árabes de Egipto, el Levante y Mesopotamia, que están vinculados histórica y culturalmente a las civilizaciones antiguas, tienden a resentir la riqueza y la arrogancia de los nuevos ricos del Golfo. Esta enemistad se captura en una historia que escuché en El Cairo sobre un taxista egipcio. El conductor recogió una tarifa en el aeropuerto que huía del Kuwait invadido por la seguridad de Egipto. Cuando el egipcio le dijo que no había ningún cargo por el viaje, el kuwaití, de alguna manera ofendido, señaló que los egipcios habían sido los sirvientes de los kuwaitíes. El conductor lo golpeó en la nariz. "La mayoría de los egipcios no tenían piedad de los kuwaitíes", concluyó el narrador.

Quizás la mayor consecuencia de la expansión del extremismo del estado del Golfo en Egipto ha sido la marginación de la Universidad Al Azhar, que en un momento no solo fue un centro crucial de aprendizaje para los musulmanes de Egipto, sino para todo el mundo musulmán. La actitud de Al Azhar hacia los no musulmanes fue evidente a principios de este año en la catedral de San Marcos en El Cairo, donde el papa copto ortodoxo Tawadros II leyó de una lista de saludos de Pascua que había recibido de todo Egipto. Cuando dijo el nombre de la cabeza de Al Azhar, Sheikh El Tayyeb, los fieles de la catedral estallaron en aplausos. El nombre del presidente egipcio Muhammad Morsi fue recibido en silencio. Pero la política de Egipto no está completamente dividida en líneas religiosas.

"No hay ningún problema entre musulmanes y cristianos en Egipto", dice Jozef, un joven cristiano que estuvo presente en San Marcos cuando la catedral fue asediada a principios de este año. Varios cristianos fueron asesinados, incluido un hombre que fue sacado de su automóvil, rociado con gasolina y prendido fuego. "El problema es entre la gente común y los extremistas". Jozef señala que no todos los salafistas (miembros de un movimiento relacionado con el wahabismo) son extremistas. "Algunos son buenos, pero la mayoría son extremistas".

"Debería decirle a la gente en los Estados Unidos que hay muchas diferencias entre los musulmanes conservadores y los liberales", dice George. "Conozco a muchos moderados". George dice que la tendencia hacia el radicalismo es predominante entre los jóvenes de Egipto, no entre las generaciones mayores. Los egipcios mayores "vieron lo que era bajo el secularismo y no quieren extremistas". George, que trabaja en turismo, una industria que ha sufrido catastróficamente desde la revolución, dice que los occidentales, especialmente los estadounidenses, parecen perplejos de que haya cristianos. viviendo en Egipto "Cuando me encuentro con turistas, les digo mi nombre y me preguntan, '¿Y tú eres musulmán?'", Dice entre risas.

Un profesor de una universidad local dijo que fueron las políticas socialistas de Gamel Abd El Nasser las que allanaron el camino para los problemas de sobrepoblación urbana y conflictos económicos que afectan a Egipto. “Nasser tomó la tierra de los ricos, se la dio a los pobres. En unas pocas generaciones, dividieron lo poco que tenían entre muchos de sus hijos. Ahora no hay nada. Los que habían trabajado en granjas antes tenían que mudarse. Luego los barrios de chabolas se levantaron en el suelo que alguna vez fue fértil ”. Egipto, cuya frondosa región del Nilo una vez proporcionó el grano que alimentó al Imperio Romano, ahora es el mayor importador de trigo del mundo. Ella, como muchos, cree que la revolución y su versión administrada de la democracia han sido un revés.

Sin embargo, muchos, especialmente los jóvenes de Egipto, continúan alabando la revolución y la democracia. "Es bueno construir un país democrático, algo nuevo", dice Jozef. “Treinta años de corrupción. Solo exigir libertad para vivir en seguridad en nuestro propio estado, esa es la idea de la revolución ”.

Sin embargo, existe una fuerte sensación entre muchos de que Egipto es un peón en manos de las grandes potencias, así como poderosos intereses e ideologías del Golfo. “En Egipto, hay un mal presentimiento sobre el cambio desde afuera. Queremos un cambio desde adentro. Esta es nuestra cultura. En el interior, tenemos nuestras propias opciones ”. Habla del apoyo de Estados Unidos a los radicales en Afganistán, los rebeldes afiliados a Al Qaeda en Siria, y oblicuamente del apoyo estadounidense al partido gobernante de Egipto, los Hermanos Musulmanes. “Creo que al gobierno estadounidense no le importan las vidas humanas, las suyas o las nuestras. No sé por qué apoyaron a los extremistas antes. No sé por qué los apoyan ahora ".

Shoukry Said, un cristiano copto que ahora vive en Estados Unidos, nació en el reinado del rey Fuad I. Como joven médico en El Cairo, vio la transición de la monarquía al socialismo y el nacionalismo árabe de Nasser. "Los egipcios son un pueblo agrario, un pueblo apacible". No cree que la violencia que ha afectado a Siria e Irak esté en la naturaleza de los egipcios. Pero el temperamento del pueblo egipcio será solo una de las muchas influencias en los años cruciales por delante.

Andrew Doran trabajó en la Secretaría Ejecutiva de la Comisión Nacional de los Estados Unidos para la UNESCO en el Departamento de Estado de los Estados Unidos, donde desde entonces ha trabajado como consultor. Sus puntos de vista son los suyos.

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