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El carnívoro concienzudo

Hablando sobre gallinas de batería en este espacio el otro día, me encontré con una crítica que escribí para TAC en 2008, de Santuario de la granja, un libro sobre el bienestar animal y la agricultura industrial que esperaba que no me gustara (porque soy alérgico a los animales de estilo PETA), pero terminé amando. Creo que se sostiene. Extracto:

Santuario de la granja nos lleva de vuelta a las cajas de confinamiento, los corrales de ganado, los mataderos, etc., explorando los detalles repugnantes de la ganadería contemporánea. Es difícil leer estas cosas sin pestañear o peor, no simplemente porque uno es tierno con los animales.
Matar a una criatura viviente y prepararla para la mesa no es ni puede ser un acto limpio, fácil y sin preocupaciones. Lo que es tan preocupante de la agricultura industrial es cómo el sistema instrumentaliza completamente la vida animal, tratando a los animales no como criaturas que tienen una naturaleza inherente, cuyos límites estamos obligados a respetar, sino más bien como abstracciones, unidades de producción que pueden ser manipuladas infinitamente para satisfacer los deseos del hombre. En su encíclica Centesimus Annus de 1991, el Papa Juan Pablo II condenó como "error antropológico" la suposición moderna común de que los seres humanos son libres de explotar el mundo natural sin respetar su propósito "dado por Dios".
La cría industrial somete a vacas, cerdos y similares a condiciones perversas en el sentido de que desfiguran radicalmente la naturaleza de los animales. Y cuando las criaturas que sufren se vuelven locas o se enferman como resultado, los granjeros a menudo las deforman (por ejemplo, quemando los picos de las gallinas) o las inyectan con antibióticos para enmascarar los efectos de su maltrato. ¿Qué podemos llamar un sistema que condena a los animales criados para nuestra alimentación a una existencia tan despiadada y antinatural, si no malvada?
Cuentas como la de Baur inevitablemente plantean la cuestión de cómo la participación en el sistema deforma nuestra propia naturaleza moral. ¿Qué le hace a nuestro carácter colectivo ignorar, descartar o permanecer indiferente a la tortura de la agricultura industrial porque nuestro apetito y conveniencia depende de mantener el sistema en funcionamiento? Por otro lado, sin embargo, ¿qué pasa con los trabajadores del matadero (muchos de ellos inmigrantes pobres) y los agricultores que, dada la forma en que está estructurada la industria, no tienen más remedio que conformarse si quieren mantener a sus familias?

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