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El de Nixon

He pasado el día leyendo Pat Buchanan's El gran regreso-su historia semen memoria de la captura de Richard Nixon de la nominación republicana de 1968, y luego la presidencia. Buchanan fue una parte clave de esto. Contratado como un hombre de 27 años que había pasado tres años escribiendo editoriales de periódicos para elSt. Louis Globe DemocraBuchanan se unió al personal de Nixon en 1966. Viajó con el candidato, manejó gran parte de su correspondencia, escribió o redactó artículos en su nombre y escribió innumerables memorandos de estrategia de Nixon, que regresaron con los comentarios escritos a mano de Nixon. Buchanan guardó este tesoro de documentos históricos en varios archivadores de su casa, y después de literalmente décadas de súplicas de su agente Fredrica Friedman, Buchanan produjo este libro. Es probablemente mi favorito de los libros de Buchanan, rico en chismes periodísticos y del Partido Republicano, lleno de información sobre Nixon y, al mismo tiempo, profundamente personal.

A los 27 años, una época en que muchos jóvenes en ese momento o ahora están en la escuela o tratando de descubrir qué es lo que realmente quieren hacer, Buchanan ya había compilado un currículum formidable como editorialista de periódicos de derecha; luego, en una maniobra hábilmente ejecutada de ambición y nerviosismo, organizó una reunión con Nixon y se sugirió a sí mismo para un papel de campaña de subir al autobús temprano. (En realidad, se había reunido con el ex vicepresidente una década antes, como caddie en Burning Tree, un hecho que transmitió a Nixon en esa primera reunión profesional).

Buchanan fue valioso para Nixon en gran parte como representante de la Nueva Derecha, esa parte del Partido Republicano que nominó a Goldwater dos años antes. Él y Nixon se vieron cara a cara que el próximo candidato republicano tendría que representar a la derecha, pero probablemente no lo sería. Hubo entonces al menos el potencial de que Ronald Reagan se avecinara, y un subtexto del libro es la preocupación de que el carismático Reagan no sea rastreado, y una convención estancada se apresure a ir por el gobernador estrella de cine. Nixon, por el contrario, no tenía atractivo sexual político: era profundamente inteligente, trabajador, fascinado por los problemas y las personalidades de la política. (Parecía aburrido por la práctica del derecho, y en un momento sin vigilancia le dijo a Buchanan que si tuviera que practicar el derecho por el resto de su vida estaría "mentalmente muerto en dos años y físicamente muerto en cuatro").

Pero un obstáculo importante para superar fue la sensación de que Nixon, después de la campaña de 1960 y su fallida candidatura a la gobernación de California en 1962, era un perdedor que nunca podría ganar una elección nacional. Los liberales lo odiaban por sus primeras campañas en California, y la izquierda (donde no eran lo mismo) lo odiaba por tener razón sobre Alger Hiss. Pero la derecha también (correctamente) sintió que Nixon no era uno de ellos. Buchanan cita una nota de Nixon donde el candidato señaló que no estaba de acuerdo con los ayudantes liberales (que lo instaban a llegar a la izquierda de LBJ en varios temas). Pero también dijo (a uno de sus ayudantes más liberales) que "el problema con los conservadores de extrema derecha dicen que no les importan las personas y los votantes lo sienten ”. Buchanan comenta que esto también fue Nixon“ auténtico ”. Él nota que,

Nixon creció en la pobreza, perdió a dos de sus cuatro hermanos, uno por meningitis y el otro por tuberculosis, y probablemente no consideró que el New Deal nos llevara "por el camino del socialismo" sino como un esfuerzo para ayudar a personas como Su familia.

Parte del trabajo de Buchanan era suavizar los puntos difíciles entre este hombre complicado y el Revisión nacionalde derecho, admirador de Goldwater, derecho republicano de Young Americans for Freedom. Hizo esto con la suficiente eficacia, haciendo que Bill Rusher le preguntara una vez si era más el emisario de la derecha al campamento de Nixon, o Nixon a la derecha. La respuesta: la última, siempre.

Romney y Rockefeller fueron republicanos más glamorosos, generalmente más favorecidos por los medios de la costa este, y regularmente obtuvieron puntajes más altos en las encuestas presidenciales de mitad de período. Pero Nixon los superó, en un cronograma de Stakhanovite de hacer campaña para los republicanos en las elecciones de mitad de período, recogiendo pagarés de los congresistas y comités estatales de todo el país. Finalmente, las debilidades de Romney y Rocky se mostraron. Si alguna vez tuvo la edad de haberse preguntado alguna vez cómo fue que Nixon logró convertirse en el candidato republicano en una época en que había pocas elecciones primarias, el libro de Buchanan es la mejor guía posible.

Buchanan también recuerda una era de flujo ideológico dentro de los partidos, que parece digna de una especie de nostalgia. Uno recuerda (en parte por el argumento persuasivo de Buchanan de que los demócratas eran en la mayoría de los casos el partido más racista de esa época) que la política ideológica en ambos partidos era fluida. Bobby Kennedy trabajó con Joe McCarthy, a quien John F. Kennedy se negó a condenar. Hubo voces poderosas en el Partido Republicano y en el personal de Nixon que instaban a Nixon a flanquear a los demócratas desde la izquierda. No siguió el consejo, pero fue una opción bastante seria durante mucho tiempo.

El libro también evoca la Guerra Fría, que fue percibida por casi todos los importantes en política como la cuestión moral fundamental de la época. Cada evento extranjero fue percibido a través de su prisma. Buchanan estaba en un viaje al extranjero con Nixon en el Medio Oriente durante la guerra del '67, y llegó a Israel inmediatamente después. Allí se encontraron (y quedaron impresionados por) diplomáticos estadounidenses que pensaron que la sorprendente victoria de Israel le había dado una generación de paz y una oportunidad para establecer una paz permanente, siempre que no trataran de mantener el territorio. Esto, por supuesto, fue una oportunidad perdida. Nixon se reunió con De Gaulle, quien lo trató como estadistas, y con los coroneles griegos. "Hay un verdadero fascista", dijo Nixon a Buchanan, después de eso.

Hay varios subtemas en este libro que podrían analizarse: política exterior, relaciones raciales, el hecho curioso de que las personas bajo presión parecían poder hacer tanto trabajo en un día antes del advenimiento de las computadoras personales como después de ellas, que se ajusta a mi memoria también. Pero, sobre todo, es una ventana maravillosa al alcance interno de una campaña histórica en una era complicada. Los adictos políticos de todo tipo estarán encantados de que Buchanan haya guardado los memorandos y los haya utilizado junto con su excelente memoria para matizar y detallar.

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