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Crianza de los hijos en una era de malos samaritanos

Una madre deja que su hija juegue sola en el parque. Una madre deja a su hijo en el automóvil por unos momentos, mientras se encuentra con una tienda para comprar auriculares. Muchos padres considerarían que estas acciones son imprudentes, pero ¿son criminales? Según tres historias recientes en las noticias, sí.

En el primer caso, Debra Harrell, residente de North Augusta, Carolina del Sur, permitió que su hija jugara en el parque mientras trabajaba en un McDonald's local. Ella le dio a su hija un teléfono celular. Lenore Skenazy señaló en Reason que el parque es "tan popular que en cualquier momento hay unos 40 niños retozando ... había columpios, un 'chapoteo' y sombra". Pero en su segundo día en el parque, un adulto preguntó la niña donde estaba su madre. Cuando la niña dijo que estaba trabajando, el adulto llamó a la policía, quien declaró a la niña "abandonada" y arrestó a Harrell.

Kim Brooks compartió la segunda historia en Salon en junio: su hijo de cuatro años insistió en acompañarla a la tienda de comestibles para un recado rápido, pero luego se negó a entrar a la tienda. Después de señalar que era un "día leve, nublado, de 50 grados" y que había varios autos cerca, Brooks estuvo de acuerdo y rápidamente corrió a la tienda. Sin que ella lo supiera, un adulto cercano la vio dejar a su hijo y procedió a registrar todo el incidente en su teléfono, vio a Brooks regresar y alejarse, y luego llamó a la policía. La policía emitió una orden de arresto.

Estas son solo algunas historias recientes en las que los padres se han enfrentado a arrestos después de dejar a sus hijos sin supervisión. Como Radley Balko señala en el Washington Post, estos incidentes parecen indicar la "creciente criminalización de casi todo y el uso del sistema de justicia penal para abordar problemas que alguna vez fueron (y mejor) manejados por familias, amigos, comunidades y otras instituciones . "

Este último punto recuerda el excelente libro de Robert Nisbet The Quest for Community: Nisbet predijo que, en una sociedad sin fuertes asociaciones privadas, el Estado tomaría su lugar, asumiendo el papel de la iglesia, el aula y la familia, afirmando un "Primacía de reclamo" sobre nuestros hijos. "Es difícil pasar por alto el hecho", escribió, "de que el Estado y la política se han visto inundados por cualidades que antes solo eran inherentes a la familia o la iglesia". En este mundo, el término "estado niñera" adquiere un significado muy literal sentido.

El artículo de Balko proporciona un ejemplo de un arresto reciente en el que el padre no parece haber hecho nada particularmente malo:

Lo que comenzó como un domingo por la mañana normal para Jeffrey Williamson de Blanchester, Ohio, se convirtió en una pesadilla cuando los agentes de policía aparecieron en la puerta de su casa y lo arrestaron frente a su familia. Su crimen? Peligro infantil, como lo describieron las autoridades, porque su hijo se saltó la iglesia para ir a jugar con amigos. Ahora enfrenta hasta seis meses en la cárcel.

Según Williamson, la Iglesia Bautista Woodville local envía una camioneta a su vecindario dos veces por semana para ofrecer transporte gratuito a aquellos interesados ​​en asistir a los servicios. Los niños de Williamson viajan en la camioneta regularmente los miércoles y domingos. Esta mañana no fue diferente, ya que su hijo Justin y sus hermanos de ocho años se despidieron de su padre y salieron de su casa para abordar la camioneta.

Un problema: Justin se saltó la iglesia y fue a jugar en su lugar.

El joven se quedó en el vecindario para jugar con amigos y luego terminó en la tienda local de Family Dollar en el camino. Después de que un cliente que reconoció a Justin llamó a los agentes de policía a la tienda, lo llevaron de regreso a su vecindario, donde procedieron a arrestar a su padre por poner en peligro a su hijo.

El padre no pudo haber previsto o alterado la secuencia de los acontecimientos. Saltarse la iglesia no parece ser algo que sus hijos normalmente hacían, ni abandonó a su hijo de ninguna manera. Su arresto parece ser una clara reacción exagerada por parte de la policía. Se puede argumentar que la madre que dejó a su hija para jugar sin supervisión en el parque, así como el escritor de Salon que dejó a su hija sola en el automóvil, tomaron decisiones tontas. ¿Pero es el trabajo del gobierno vigilar nuestras decisiones sociales?

También está la cuestión de los tres "buenos samaritanos" en estas situaciones: las personas que notaron a un niño no acompañado, sin un padre y decidieron llamar a la policía. En primera instancia, tal vez, llamar a la policía tenía sentido: la niña era completamente desconocida, sola en el parque. Sin embargo, en el caso de Brooks, una persona registró todo el incidente y observó a Brooks entrar a su automóvil antes de llamar a la policía. Podrían haber hablado con ella fácilmente, haberla reprendido, haberle advertido que podrían informar de tal actividad. El niño de Williamson fue visto en la tienda del dólar por un cliente que lo reconoció, lo que implica que la persona tenía al menos algún conocimiento de la familia del niño. ¿Por qué no hablaron con Justin o llamaron a los padres de Justin?

En cada caso, el ciudadano saltó primero al Estado para atender la situación, en lugar de ejercer cualquier tipo de participación personal. Esto difícilmente parece ajustarse a la definición de "buen samaritano": estas acciones revelan una actitud más pasiva y aislada. Pero aquí, nuevamente, vemos el resultado del colapso en la comunidad estadounidense moderna: sin un sentido de cercanía o responsabilidad comunal, actuamos como espectadores en lugar de como administradores. Como Brooks lo pone en su artículo,

Nos dicen que debemos advertir a nuestros hijos que no hablen con extraños. Los acompañamos a la escuela y pasamos el rato sobre ellos mientras juegan y algunos de nosotros incluso les ponemos sistemas GPS, confiando, supongo, que si se pierden, nadie los ayudará. Atrás quedaron los días en que los niños deambulaban por el vecindario, suponiendo que al menos un adulto responsable estaría cerca para estar atento. Me dijeron que todavía hay cosas como viajes compartidos y cooperativas de cuidado de niños, pero nunca he encontrado uno. En lugar de "Se necesita un pueblo", nuestro mantra parental parece ser "cada hombre por sí mismo".

Este es el desafortunado resultado de vivir en un mundo en el que la asociación y la comunidad privadas ya no apoyan y refuerzan la crianza de los hijos. Si tan solo hubiera habido un miembro de la familia, amigo o miembro de la iglesia que se hubiera ofrecido voluntario para cuidar a la niña de Harrell. Si tan solo el "buen samaritano" en la tienda de dólar hubiera considerado llamar al padre de Justin, u ofrecido ofrecer llevar a los niños a casa. Vivimos en una sociedad que descuida el tipo de administración privada que podría fomentar entornos verdaderamente seguros para nuestros hijos, y desafortunadamente, cuando los padres son encarcelados, apenas parece crear un entorno más seguro para estos niños.

Sigue a @gracyolmstead

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