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Piedad, duda y colegios evangélicos

Edward Hamilton es un lector de este blog cuyos comentarios son sin dudas esclarecedores. Pero realmente se supera a sí mismo con este:

El evangelicalismo está dotado de una herencia de autocrítica. Como el ala más radicalmente reformadora de la Reforma, tiene que someterse constantemente al escrutinio a nivel de discusiones privadas y meditaciones personales. No existe un cuerpo formal externo formado por destacados eruditos evangélicos que pueda establecer una doctrina para todo el movimiento. La comunidad académica (facultad de teología en seminarios, pero también facultad en general) es lo más cercano que tenemos a un magisterio funcional.

He enseñado en varios campus universitarios diferentes y la atmósfera en el campus evangélico donde estoy ahora ha sido aquella en la que los profesores se sienten más subversivos, los que están más fuera de sintonía con los padres, los administradores y los administradores. Enseñando en Gonzaga (jesuita), prácticamente no sentí presión por el secreto, ni tensión entre las expectativas del estudiante / padre y el profesor. El catolicismo era una delgada capa de responsabilidad social, y los sacerdotes, monjas y obispos eran coloridas mascotas locales. Hubo un puñado de profesores claramente católicos (principalmente en el departamento de filosofía), pero todos los demás los descartaron como maniáticos. Había poca necesidad de que la universidad en su conjunto pretendiera ser más católica de lo que era, ya que ningún agente de responsabilidad externa esperaba que lo fuera.

El mundo universitario evangélico está constantemente bajo las presiones gemelas de anunciar su separación de la cultura degenerada (un punto de venta vital para muchos padres) y, sin embargo, crea espacio para una beca seria. Eso equivale a dar a cada miembro de la facultad la licencia para socavar en privado aspectos de la doctrina evangélica, pero solo en un puñado de categorías académicas directamente relevantes. Al mismo tiempo, la institución en su conjunto duplicará las manifestaciones manifiestas de pureza cultural en todas sus ceremonias y trabajos de relaciones públicas. Cualquiera que esté afuera, leyendo la copia en los folletos o en el sitio web de la universidad, debe asumir que vivo en la burbuja de conformidad ideológica más claustrofóbica del mundo. En cambio, estoy viviendo en un enclave lleno de conspiradores revolucionarios diligentemente.

En su mayor parte, los profesores a menudo son sinceros en la creencia personal de que la mayor parte del evangelicalismo es intelectualmente robusto, excepto lo poco que se entromete en su territorio. Los profesores del Antiguo Testamento en el departamento de religión se sentirán libres de usar una metodología de fuente crítica que nunca escucharías el domingo por la mañana. Los profesores de psicología subsumirán lo que históricamente se llamarían tendencias "pecaminosas" bajo explicaciones naturalistas. Las clases de humanidades estarán llenas de elogios por el arte y la literatura seculares, y condescendientes con el rechazo de la mala calidad de las cosas en los estantes de la librería cristiana local. Como profesor de ciencias, creo que he visto exactamente CERO ejemplos de creacionistas de la tierra joven en los departamentos de ciencia e ingeniería en dos colegios evangélicos (un conjunto de muestra de alrededor de cuatro docenas), y la cantidad de veces que escuchará una ciencia El profesor dice que cualquier cosa en la conferencia que ofendería a Richard Dawkins es contable con los dedos (aparte de los momentos compartimentados para la oración o los devocionales). El efecto agregado es que los estudiantes escuchan repetidamente un mensaje en la línea de "El evangelicalismo es perfectamente saludable, excepto los fragmentos que interferirían con esta clase", que después de 120 horas de crédito de clases equivale a decir que es un desierto intelectual.

El efecto acumulativo de tener experiencias espirituales poderosas (viajes misioneros a corto plazo, manifestaciones en el campus, oraciones formales ricas en ceremonias) junto con una dieta constante de pedagogía deconstruccionista es que los graduados querrán prescindir por completo del equipaje intelectual difícil de manejar del tradicional evangélico. , y usar el evangelicalismo como una etiqueta de marca para el marketing y la identidad comunitaria. Eso es lo que hizo la universidad, después de todo. Me siento culpable por participar en este estado de cosas, pero no estoy seguro de cómo superar su inercia. Siento una clara envidia por los católicos que pueden demostrar una sincera confianza en la infalibilidad del cargo papal y evitar esta farsa interminable de piedad externa exagerada y duda privada compartimentada.

¿Enseñas en una universidad evangélica? ¿Alguna vez has? O, ¿eres ahora o alguna vez has sido estudiante? Si es así, ¿qué opina de las observaciones del profesor Hamilton?

ACTUALIZAR: Alan Jacobs de Baylor tiene una fuerte respuesta en la sección de comentarios. Aquí está:

Lo primero que diría sobre el comentario del profesor Hamilton es que no es ético. No menciona nombres ni ofrece pruebas, se contenta con difamar a casi todos los que enseñan en las universidades evangélicas, incluidas las universidades en las que no ha tenido experiencia, no hace distinciones ni ofrece excepciones. (Tenga en cuenta que dice decirnos, no sobre su propia experiencia personal, sino sobre "el mundo evangélico de la universidad"). Quizás haya tenido la mala suerte de tener colegas que son tan deshonestos y corruptos como dice; Si es así, me compadezco de él. Pero dado que mi propia experiencia de tres décadas en la educación superior cristiana, durante muchos años de los cuales me desempeñé como mentor del profesorado en una amplia gama de disciplinas, es radicalmente diferente, no puedo evitar preguntarme si está haciendo una gran cantidad de suposiciones injustificadas basadas en un tamaño de muestra pequeño y sesgado.

Si trato de entender cuáles son sus acusaciones sustantivas, equivalen a lo siguiente: los científicos evangélicos no son creacionistas de seis días; los eruditos bíblicos evangélicos no enseñan clases al estilo de la escuela dominical; y las humanidades evangélicas no enseñan y celebran la ficción cristiana popular. Espero fervientemente que cada profesor en cada universidad evangélica pueda declararse culpable de tales cargos.

El profesor Hamilton establece un mundo binario simplista donde los profesores evangélicos pueden (a) reafirmar todas las preferencias de las iglesias fundamentalistas o (b) convertirse en "conspiradores diligentes de revolucionarios". Cualquier académico evangélico serio no elegirá ninguno de los anteriores. La abrumadora mayoría de la facultad cristiana que he conocido ve como su objetivo llevar a sus estudiantes más allá de lo que hayan aprendido en la escuela dominical sin socavar su fe; más bien, el objetivo es profundizarlo y fortalecerlo, a menudo eliminando o al menos minimizando, el miedo a lo desconocido. Por ejemplo, los estudiantes no tienen que terminar como yo para ver que leer a Wallace Stevens y James Joyce en lugar de la ficción devocional cristiana no es una marca de perfidia y herejía. Incluso podrían ver que es posible leer a Stevens y Joyce con cuidado y aprecio y, sin embargo, alejarse de la experiencia con una fe cristiana más fuerte, en lugar de una eviscerada.

El otro día, un viejo amigo mío envió una carta de un ex alumno, alguien que había crecido en un ambiente teológico muy conservador. Ella escribió: “No sé cómo capturarte mi gratitud por desafiarme. Por ayudarme a aprender a pensar y preguntar. Cambiaste mi vida. Yo era resistente en ese momento, y tú plantaste las semillas que necesitaban tiempo para crecer. Gracias. Soy quien soy ahora y estoy haciendo el trabajo que hago, en parte, gracias a ti ”. Conozco a muchas, muchas personas como esta mujer, personas que me han dicho que hoy no serían cristianos si no hubieran estado expuestos. a un cristianismo más expansivo e intelectualmente más riguroso de lo que habían aprendido en su iglesia local (incluso si, como suele ser el caso, aman a su iglesia local y están agradecidos por todo lo que les enseñó). Personas que sirven a la Iglesia y al mundo como adultos, pero que no lo estarían haciendo si se hubieran quedado con el mínimo equipo intelectual que el profesor Hamilton prefiere.

Eso es lo que la mayoría de nosotros que enseñamos, o hemos enseñado, en universidades evangélicas queremos para nuestros estudiantes. Lamento que el profesor Hamilton haya logrado pasar una carrera bastante larga sin conocer a ninguno de nosotros.

ACTUALIZACIÓN.2: Para el registro, porque John Wilson se quejó vociferantemente, no tengo ninguna opinión sobre las universidades evangélicas, porque no sé nada sobre la cultura allí. Encontré que el comentario de Edward Hamilton era provocativo e interesante, como suele ser el suyo, y mi respaldo está en la calidad del comentario, no en la precisión de su contenido. Como saben los lectores habituales, de vez en cuando publico comentarios de lectores con cuya perspectiva no estoy de acuerdo, porque los encuentro desafiantes. Eso fue todo.

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