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El buen carácter de Jeb Bush

Anoche, estaba en línea viendo clips de noticias que informaban sobre los resultados de Carolina del Sur, y paré en un informe que reflejaba la campaña fallida de Jeb Bush. El informe presentaba clips de Donald Trump intimidando a Jeb en el camino, y especialmente en el último debate. Jeb no sabía cómo defenderse. En realidad, probablemente lo sabía, pero no está en su carácter rebajarse a ese nivel.

"Deja de jugar eso", dijo mi esposa. "No quiero escucharlo".

Me detuve y hablamos sobre eso. Acordamos que Trump fue cruelmente gratuito con Jeb Bush, de una manera que es difícil de tomar. Negarse a inclinarse ante el nivel de discurso de Trump fue visto por muchos como la validación de Jeb de la acusación de Trump de que es "débil".

Esta mañana, en su homilía, mi sacerdote habló sobre la virtud de la humildad. Fue un gran contraste con todo lo relacionado con Donald Trump. ¿Estaba Jeb Bush actuando por humildad consciente cuando se negó a involucrar a Trump en el nivel de la cuneta? Tal vez tal vez no. Sospecho que es más el caso que las personas de su clase y raza (si podemos decir eso aún) han internalizado un código de honor que considera que ese tipo de exhibición vulgar es despreciable y está por debajo de la dignidad de participar. ¿Cómo podría distinguirse la diferencia entre la fuerza del carácter a través de la cual un hombre se niega a deshonrarse a sí mismo y la debilidad?

Jeb Bush no era mi candidato. Siempre he sentido que es un hombre esencialmente bueno, aunque no quería que fuera presidente este año. Soy un conservador que cree que el Partido Republicano necesita una gran sacudida, y cualesquiera que sean sus admirables características personales, Jeb representa la estasis republicana. No podemos permitirnos eso, no ahora.

Pero realmente creo que nuestra vida pública se ve muy disminuida por el espectáculo que Donald Trump ha hecho de sí mismo, haciendo todo lo posible por humillar personalmente a Jeb Bush. Oye, funcionó, supongo, pero sigue siendo una forma extremadamente deshonrosa de ganar. Jeb se veía mal cuando no podía responder a las acusaciones de Trump sobre la Guerra de Irak, y recurrió a una débil defensa de "no deberías destrozar a mi familia". Por otra parte, recuerdo haber pensado al comienzo de la campaña de Jeb que no envidiaba lo que venía por él, sino que tenía que responder preguntas difíciles sobre la presidencia de su hermano. Honestamente, no sé qué piensa Jeb Bush sobre la Guerra de Irak, o cualquier otro aspecto de la presidencia de George W. Bush. Sé que Jeb probablemente tiene un sentido de lealtad hacia su familia que lo haría instintivamente defensivo de su hermano, y eso significa no criticarlo en público.

Hace años, cuando salió "La Pasión de Cristo" de Mel Gibson, Diane Sawyer hizo una entrevista televisiva con Gibson, en la que le preguntó sobre las opiniones de conspiración antisemita de su padre loco. La voz de Gibson se elevó y advirtió a Sawyer que no fuera allí. Creo que su padre, que tiene esos puntos de vista, es un mal hombre por creer esas mentiras malignas. Pero simpaticé profundamente con Gibson en ese momento, porque estábamos hablando de su padre. En el caso de Jeb Bush, después de todo, estaba buscando la presidencia, y no hay forma de que haya podido evitar legítimamente hablar sobre la guerra de Irak y otros aspectos de las administraciones de sus hermanos. Esa es la verdad, y no hubiera sido justo haberle dado un pase.

Aún así, fue doloroso verlo maltratado por Trump, aunque a veces (como en la Guerra de Irak) creo que Trump tenía razones para presionar duro. Pero hay una gran diferencia entre empujar a la gente con fuerza y ​​humillar. Trump no tiene sentido del honor personal. Ninguna. Cuando Jeb Bush abandonó la escena anoche con un discurso de despedida increíblemente elegante y digno, probablemente fue lo que dijo a lo largo de esta campaña lo que reveló la verdadera fuerza de su personaje. No lamento que Jeb Bush esté fuera de la competencia ahora, pero lamento mucho que lo que gane en la política estadounidense este año sean las tácticas empleadas por el hombre que claramente carece de lo que Jeb Bush claramente tiene: carácter.

ACTUALIZAR: Un lector disidente escribe:

Hola Rod, creo que lo que estás viendo en Jeb no es buen carácter, sino buenos modales. Como alguien que tenía privilegios, dinero y poder volando sobre él a través de una manguera de incendios desde el día en que nació, podía permitirse el lujo de nunca desarrollar un instinto asesino, y podía darse el lujo de externalizar la crueldad al estilo Trump a los inferiores sociales del Turd Blossom y variedad Atwater. El "buen carácter" parece tener algo que ver con la dureza, el arranque y la resistencia, que Jeb no parece tener, particularmente.

De todos modos, el gran libro de Richard Ben Cramer "What It Takes", sobre la campaña del '88, se basa en la idea de que, cuando se llegó a esto, el primer Bush tenía "lo que se necesita" para ganar la presidencia, es decir, un instinto asesino de canalones sin escrúpulos y vicioso que, al final, Dukakis y Biden y el resto no tenían. El libro trata principalmente de que Poppy supere su rectitud de clase alta para hacer lo que sea necesario para ganar. Cramer también deja muy en claro que Barbara Bush era una clásica esposa política desagradable e intrigante con la mejor de ellas, a pesar de todo el equipaje de Miss Porters School.

De todos modos, me sorprendería mucho si no hubieras leído el clásico de Cramer, después de lo cual la idea de que los Bush son "caballeros" de algún tipo es difícil de aceptar. Y eso fue antes de W.

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