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Hablando con terroristas en línea

Es ampliamente entendido que varias agencias del gobierno federal monitorean e incluso buscan infiltrarse en sitios web yihadistas. Pero un programa iniciado en 2009 para debatir sobre los visitantes de sitios islámicos extremistas aún no ha encontrado un nicho organizacional cómodo. El consejero adjunto de seguridad nacional para comunicaciones estratégicas y el director principal para el compromiso global del Consejo de Seguridad Nacional del Consejo Nacional de Seguridad Nacional se encargan del llamado esfuerzo de "contrapropaganda" contra la Internet terrorista. El alcance real de las personas que visitan los sitios web ha sido supervisado por la oficina del Subsecretario de Diplomacia Pública y Asuntos Públicos, encargado de "involucrar, informar e influir en los ciudadanos extranjeros".

Dadas las capas de la burocracia, es sorprendente que se haya logrado algo, pero los lingüistas del Departamento de Estado finalmente se pusieron en marcha en 2012 en lo que se denominó una iniciativa de "Paz viral", que controlaba sitios radicales de forma anónima para discutir con militantes y, a veces, confundirlos. Esto fue seguido en 2013 por un programa que incluía empleados del Departamento de Estado que se identificaron en línea como empleados del gobierno de EE. UU. Intentaron entrar en discusiones refutando puntos de vista extremistas, pero descubrieron que fueron tratados con poco respeto por los aspirantes a yihadistas.

El programa ahora se ha transformado en algo llamado "Peer to Peer: Desafiando el extremismo", dirigido por la Oficina de Asuntos Educativos y Culturales del Departamento de Estado, como un proyecto conjunto con el Departamento de Seguridad Nacional y Facebook. En conjunto con universidades de todo el mundo, el proyecto busca "empoderar a los estudiantes para diseñar y poner a prueba nuevos productos y herramientas digitales que contrarresten las narrativas extremistas violentas y lleguen a aquellos susceptibles a mensajes violentos de extremismo". Produce campañas antiterroristas utilizando lo que se conoce como "contra-discurso" para debatir puntos de vista radicales. Los organizadores afirman que hay poco aporte del gobierno de EE. UU. Al contenido y rechazan las acusaciones de que es "un tipo diferente de propaganda". Prefieren describirlo como "auténtico".

Facebook está proporcionando gran parte del dinero inicial y los costos operativos, además de capacitar a los estudiantes en la optimización de mensajes en línea. En su carrera actual, 45 universidades compitieron en un período de 15 semanas. Sus seis finalistas representaron escuelas en Pakistán, Suiza, Kuwait y Finlandia, además de dos colegios estadounidenses, la Universidad de Arkansas y West Point, lo que demuestra que el esfuerzo no se limita solo al extranjero. De hecho, el director del programa, George Selim de Homeland Security, ha dicho que "el problema que más me preocupa es el reclutamiento y la radicalización de los jóvenes, específicamente en los Estados Unidos". La primera vez que el programa se ejecutó, a principios de 2015 , el ganador fue Missouri State University.

La suposición es que los estudiantes entenderán instintivamente la mejor manera de discutir puntos en las redes sociales, lo que puede ser cierto o no. Pero desafortunadamente, estos esfuerzos más suaves para llegar a aquellos que están siendo radicalizados pronto podrían ser adelantados por un Congreso inquieto, que busca obligar a las compañías que dirigen los sitios de redes sociales a informar "actividad terrorista", y por candidatos políticos como Hillary Clinton, quienes piden medidas agresivas para "privar a los yihadistas de territorio virtual".

Philip Giraldi, ex oficial de la CIA, es director ejecutivo del Consejo para el Interés Nacional.

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