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Vi el museo más espeluznante del mundo

Como regalo de cumpleaños tardío, hoy llevé a mi hijo Matthew y a su amigo Jacob al Museo Mutter en el centro de Filadelfia. El Mutter (la "u" tiene una diéresis; usted lo dice, "Myoo-ter") muestra anomalías médicas y artefactos de la colección del Colegio de Médicos de Filadelfia. Es un museo muy serio, pero también es un espectáculo total. Es un lugar para personas seriamente interesadas en la medicina y la anatomía humana, pero también es un lugar excelente para llevar niños de 12 años.

Tienen un colon masivo preservado de alguna pobre alma que pasaría un mes entero sin poder mover sus intestinos. Parece el bebé Jabba el hutt. Tomaron 40 libras de caca de la cosa después de su muerte. ¿Puedes imaginar? No tienes que imaginarte: está en el Museo Mutter. Tenían el hígado unido de Chang y Eng Bunker. Quiero decir, honestamente, ¿qué no te gusta? Tienen muchos fetos en frascos, incluido un feto gemelo siamés que tiene una cara sonriente en un lado de su cabeza unida y una cara fruncida en el otro. La exhibición más impresionante de todos los que pierden el almuerzo es Soap Lady, una mujer extremadamente gorda que murió en el siglo XIX en Filadelfia y que, debido a las condiciones en su tumba, supongo, se saponificó, es decir, su enorme grasa se volvió en jabón Lea esta divertida descripción de una visita al Mutter.

También tienen una tienda de regalos superlativamente extraña. Ojalá hubiera comprado el cortador de galletas de jengibre de gemelos combinados cuando estuve allí, pero ahora lo voy a conseguir en línea.

"Aquí es donde la familia Addams se va de vacaciones", dijo Matthew. Cierto. Y luego salimos y rellenamos nuestras caras con pizza, seguido de helado en la fuente de la fuente de Franklin. Así que fue un buen día, aunque todavía estoy inquieto por haber visto los cuerpos en escabeche y saponificados de los seres humanos, la mayoría de ellos monstruos, en exhibición. No parece correcto, de alguna manera. No me malinterpreten, el museo es una institución médica y no los presenta de manera explotadora. Aún así, simplemente no me sentó bien. Después de que nos fuimos, hablé con los muchachos sobre lo difícil que debe ser ser médico y tener que esforzarse ante los ejemplos grotescos de sufrimiento humano (así como el sufrimiento ordinario que hace que las personas como yo sean extremadamente aprensivas).

También fue instructivo para nosotros ver ejemplos conservados del efecto de enfermedades como la viruela y la lepra en el cuerpo humano. La gente en estos días no tiene idea de lo horrible que era la vida antes de la medicina moderna. Quiero decir, lo lees en los libros, pero nada es como ver lo desfigurantes que alguna vez fueron estas enfermedades.

Así que mira, ve al Museo Mutter, pero escúchame, ni siquiera pienses en hacerlo después de haber comido. Y deja a los niños pequeños en casa. No querrás que tengan algunas de estas cosas en sus cabezas, a menos que desees estar despierto toda la noche lidiando con pesadillas.

ACTUALIZAR: Scott Lahti llama nuestra atención sobre este maravilloso ensayo sobre la visita al Mutter por un crítico de arte de NYTimes. Extracto:

Eso era lo que pasaba con el Mütter. No era realmente un museo sobre enfermedad, muerte y muerte. Era una antología de vidas excepcionales vividas, ocupando ese punto dulce entre la ciencia y el arte. Podrías comenzar a mirar el colon distendido de alguien o algún esqueleto humano, pero terminar reflexionando sobre la vida o las vidas que ese colon y ese esqueleto representaban. Un mundo desaparecido resurgió de los frascos de muestras y el formaldehído.

Me gusta pensar que a Ignacio Reilly le encantaría este lugar.

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