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¿Qué haría Jackson?

Robert Merry no puede encontrar suficientes cosas buenas que decir sobre Andrew Jackson en un nuevo artículo para El espectador americano. Se imagina cómo Jackson podría gobernar hoy:

En política exterior, Jackson argumentaría que Estados Unidos debe desempeñar un papel importante en el mundo. Somos una gran nación y debemos mantenernos firmes. Pero advertiría contra involucrarse en guerras innecesarias no relacionadas con intereses vitales estadounidenses. Y atacaría ferozmente a cualquiera que sugiriera, por ejemplo, que la oposición a la aventura libia de Estados Unidos equivalía al aislacionismo. Insistiría en términos razonables y precisos de debate.

Todo esto podría ser lo que Jackson haría si estuviera vivo hoy, pero no estoy seguro de cómo podríamos saber esto. Como Jackson estaba en la tradición de Jefferson, podría no ver la necesidad de "jugar un papel importante" en el mundo. Jefferson escribió una vez: "No queremos interferir con los asuntos internos de ningún país, ni con los asuntos generales de Europa". ¿Jackson estaría en desacuerdo con eso? No veo ninguna razón para pensar eso, pero para "jugar un papel importante", los EE. UU. Inevitablemente se verán involucrados en los asuntos de muchas regiones y posiblemente se involucrarán en los asuntos internos de algunos estados. ¿Cómo entendería Jackson la frase "intereses estadounidenses vitales"? Es dudoso que los hubiera definido de manera tan expansiva como lo hacen muchos estadounidenses hoy en día, pero esa es otra razón para dudar de que hubiera querido que los Estados Unidos "desempeñen un papel importante". ¿Un papel importante haciendo qué? ¿A que final?

Una razón por la que nunca me ha gustado usar el término Jacksoniano para referirse a una tradición distintiva de política exterior en la historia de Estados Unidos es que la política exterior de Jackson no representó una desviación significativa de la tradición anterior que heredó. No existe una política exterior específicamente jacksoniana, y una gran parte de lo que se define como "jacksonianismo" implica tratar los rasgos de carácter de Jackson y los rasgos de los nacionalistas populistas en general como indicadores significativos de las opiniones de política exterior. Es difícil no concluir que la descripción de Merry de lo que Jackson habría hecho es lo que a Merry le gustaría que fuera la política exterior de EE. UU., Que es lo que espera que Jackson también haya apoyado.

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