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El señor Hu va a Washington

¿Obama restablecerá las relaciones sino-americanas?

Por Leon Hadar

Esta semana, el presidente Barack Obama abrirá las puertas a Hu Jintao, presidente de China. La visita incluirá una ceremonia de llegada, una conferencia de prensa conjunta y una deslumbrante cena de estado. Además de destacar la importancia de la relación entre las dos potencias económicas más grandes del mundo, que se han vuelto tan centrales para el crecimiento de la economía global y la estabilidad del sistema internacional, las reuniones del presidente Hu con el presidente Obama brindarán la oportunidad de presionar el reinicio botón en lazos sino-americanos.

La relación se ha tensado desde la visita del presidente Obama a China en noviembre de 2009: las tensiones durante la Conferencia de la ONU sobre el Cambio Climático en Copenhague, y después de la reunión de Obama con el Dalai Lama, su decisión de autorizar $ 6.4 mil millones en ventas militares a Taiwán. Luego, ha habido continuas quejas estadounidenses sobre las acusaciones de que China estaba manipulando su moneda, las preocupaciones chinas sobre los ejercicios militares navales y aéreos de los EE. UU. Con las fuerzas de Corea del Sur en el Mar Amarillo, y la oposición estadounidense a las nuevas afirmaciones de China sobre las aguas en disputa en el Este y el Sur Mares de China.

La reunión también se produce cuando las dos naciones se están recuperando de la crisis económica mundial y reevalúan sus intereses geoestratégicos en el este de Asia y en otros lugares. En Washington, Beijing y otras capitales mundiales, se reconoce que China, con sus enormes excedentes, y los EE. UU., Con sus enormes déficits, necesitan cooperar para reequilibrar el sistema financiero global y evitar otra crisis. Al mismo tiempo, los aliados tradicionales de Estados Unidos en el este de Asia han expresado su apoyo a la presencia militar estadounidense continua como una forma de contrarrestar la creciente asertividad de China.

Mucho se ha dicho y escrito sobre la evolución de los lazos estratégicos y económicos entre China y los EE. UU., Y los expertos hacen una variedad de analogías históricas para aplicar a lo que se ha descrito como la "relación más importante del mundo". Podría determinar si la primera parte del siglo XXI verá la continua expansión de la globalización económica y la paz internacional, o si Pekín y Washington están condenados a revivir la Guerra Fría que había existido entre los Estados Unidos y la antigua Unión Soviética, o peor, que la economía y Las tensiones militares entre dos potencias mundiales se asemejarán a las de Alemania y Gran Bretaña en vísperas de la Primera Guerra Mundial: una potencia en ascenso (Alemania entonces; China ahora) que se percibe como un desafío al poder existente a favor del status quo (Gran Bretaña entonces; EE. UU. ahora).

Nadie espera que una visita ayude a proporcionar respuestas claras a estas y otras preguntas similares, y es muy posible que, contrariamente a la sabiduría convencional, se preocupe por la idea de que una América "en declive" insegura y una China "emergente" demasiado confiada están obligadas a En el futuro cercano, Washington o Pekín no esperan cambios drásticos en su relación en el corto plazo. De hecho, los estadounidenses están tratando de recuperarse de la Gran Recesión y poner fin a los atolladeros militares en el Medio Oriente más amplio, y los chinos están manejando las consecuencias de su crecimiento económico dramático pero arriesgado; ambas partes pueden estar interesadas en estabilizar su relación en lugar de sacudir el bote.

Las declaraciones públicas hechas por los presidentes Obama y Hu sugieren que los dos esperan estabilizar la relación y tomar medidas para evitar posibles crisis por cuestiones como la moneda sobrevaluada de China o Taiwán. Pero en ambos lados hay fuerzas políticas y burocráticas que hacer quiero pelear con el otro lado. Los nacionalistas chinos creen que Estados Unidos está tratando de contener el ascenso de su país al poder económico y militar presionando a Beijing para que vuelva a valorar el yuan y resuelva sus conflictos territoriales con sus vecinos.

Las imágenes especulares de estos temores son las sospechas de aquellos estadounidenses que creen que China está utilizando una estrategia mercantilista destinada a destruir la economía estadounidense mientras construye sus fuerzas armadas como parte de un esfuerzo para sacar a las fuerzas estadounidenses de Asia. Y sin una señal clara de que los líderes de Beijing y Washington tienen el control en la gestión de la relación bilateral, estos temores mutuos podrían forzar a ambas partes a una trampa de inseguridad cada vez mayor y provocar más confrontaciones en el futuro.

Este peligro se exhibió esta semana el día en que, justo cuando el Secretario de Defensa de Estados Unidos, Robert Gates, se reunía con el presidente chino Hu en Beijing, el nuevo caza furtivo J-20 de China tomó lo que se creía que era su primer vuelo de prueba. Los informes sugirieron que fue un intento de los líderes militares chinos para demostrar el poder chino a Gates, lo que desagradó al presidente Hu y a sus líderes políticos, que estaban interesados ​​en arreglar las cosas con los Estados Unidos y evitar cualquier tensión antes de la visita de Hu a Washington.

Del mismo modo, si bien el presidente Obama y sus principales asesores han resistido la presión de los proteccionistas y los atacantes de China en el Capitolio para castigar a los chinos por negarse a revaluar su moneda, no hay duda de que si la tasa de desempleo de Estados Unidos sigue siendo alta y la recuperación económica estadounidense se desacelera , El Congreso terminará adoptando un enfoque más conflictivo hacia China y exigirá que la administración le imponga sanciones económicas. Y eso podría resultar en una guerra comercial total entre los dos países. Pero lo último que necesitan los funcionarios de la Administración de Obama ahora que la recuperación económica de Estados Unidos está cobrando impulso son las nuevas tensiones económicas con Beijing.

Es poco probable que los líderes estadounidenses y chinos puedan elaborar planes detallados para reequilibrar los flujos financieros entre las dos economías. Eso requerirá que los políticos de ambos lados tomen decisiones difíciles; deben cambiar los patrones actuales de gasto y ahorro, haciendo posible reducir la deuda de los EE. UU. y aumentar el consumo interno chino. Lo más probable es que la visita se centre en la voluntad china de eliminar las barreras existentes a las exportaciones estadounidenses y proporcionar una protección más fuerte para los derechos de propiedad intelectual.

Estados Unidos y China probablemente proporcionarán detalles más específicos sobre cómo planean implementar la Declaración conjunta de 2009 emitida por las dos partes durante la visita de Obama a China, que comprometió a los dos gobiernos a expandirse bilateralmente en áreas como ciencia y tecnología, energía limpia, aviación civil, agricultura, salud pública, ciencia espacial e intercambios culturales y educativos. El año pasado se realizaron algunos avances en estas áreas en la Comisión Conjunta de Comercio y Comercio.

Cada líder debe salir de la cumbre capaz de demostrarle a un público ansioso que la relación entre los dos países está promoviendo los intereses económicos de cada nación, ayudando a acelerar la recuperación económica de los EE. UU. Y crear más empleos estadounidenses al tiempo que proporciona más impulso al crecimiento económico de China. y mostrando que la relación no equivale a un juego de suma cero. Eso disminuirá más efectivamente la influencia tanto de la multitud que golpea a China en Washington como de los nacionalistas antiamericanos en Beijing.

Leon Hadar es investigador en el Instituto Cato.

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