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450 bases y aún no ha terminado

De TomDispatch: los planes afganos del Pentágono para prisiones, drones y operaciones negras

Por Nick Turse El | 13 de febrero de 2012

A fines de diciembre, el lote era solo un gran espacio en blanco: unos contenedores de metal de color burdeos que se encontraban en una extensión de gravilla triturada de color cáscara de huevo dentro de una cerca cubierta con alambre de púas. El ejército estadounidense en Afganistán no quiere hablar de eso, pero un día pronto, será un nuevo centro para la guerra de aviones no tripulados estadounidenses en el Gran Medio Oriente.

El próximo año, ese lote vacío será una instalación de inteligencia concreta de dos pisos para la guerra de aviones no tripulados de Estados Unidos, brillantemente iluminada y llena de poderosas computadoras que se mantienen en un clima controlado en un país donde la mayoría de la población no tiene acceso a la electricidad. Contará con casi 7,000 pies cuadrados de oficinas, salas de reuniones y conferencias, y un gran centro de operaciones de “procesamiento, explotación y difusión”, y, por supuesto, se construirá con dólares de impuestos estadounidenses.

Tampoco es una anomalía. A pesar de todo lo que se habla de retiros y retiros, ha habido un auge de la construcción de un año en Afganistán que muestra pocas señales de disminuir. A principios de 2010, la Fuerza Internacional de Asistencia para la Seguridad (ISAF, por sus siglas en inglés) liderada por Estados Unidos tenía casi 400 bases en Afganistán. Hoy, la teniente Lauren Rago de asuntos públicos de la ISAF le dice a TomDispatch, el número supera los 450.

La instalación de alta tecnología, súper segura y silenciosa en la base aérea masiva de Kandahar es solo uno de los muchos proyectos de construcción que el ejército de los EE. UU. Ha planeado actualmente o está en marcha en Afganistán. Si bien algunas bases estadounidenses están cerrando sus tiendas o siendo transferidas al gobierno afgano, y se habla de que las operaciones de combate se ralentizarán o finalizarán el próximo año, así como de una retirada de las fuerzas de combate estadounidenses de Afganistán para 2014, el ejército de EE. UU. Todavía se está preparando para un recorrido mucho más largo en mega bases como los aeródromos de Kandahar y Bagram. Lo mismo es cierto incluso en algunos campamentos más pequeños, bases de operaciones avanzadas (FOB) y puestos avanzados de combate (COP) dispersos por las tierras del país. "Bagram está pasando por una transición significativa durante el próximo año a dos años", dijo recientemente el teniente coronel Daniel Gerdes de la Fuerza Aérea de la Oficina de Bagram del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU.Freedom Builder, una publicación del Cuerpo de Ingenieros. "Estamos en transición ... hacia una visión a largo plazo de cinco años y diez años para la base".

Queda por ver si el ejército de los EE. UU. Seguirá en Afganistán dentro de cinco o diez años, pero actualmente se están tomando medidas para hacerlo posible. Las publicaciones, planes y esquemas militares de EE. UU., Documentos de contratación y otros datos oficiales examinados por TomDispatch catalogan cientos de proyectos de construcción por valor de miles de millones de dólares programados para comenzar, continuar o concluir en 2012.

Si bien muchos de estos esfuerzos están orientados hacia estructuras para las fuerzas afganas o las instituciones civiles, un número considerable involucra instalaciones estadounidenses, algunas de las más importantes están dedicadas a las formas ascendentes de la guerra estadounidense: operaciones de drones y misiones de unidades especiales de operaciones especiales de élite. Los planes disponibles para la mayoría de estos proyectos sugieren durabilidad. "Las estructuras que están entrando son de hormigón y mortero, en lugar de madera contrachapada y carpas", dice Gerdes. A partir de diciembre pasado, su oficina estaba involucrada en 30 proyectos de construcción afganos para socios de la coalición estadounidense o internacional por un valor de casi $ 427 millones.

La gran acumulación de bases

Recientemente, elNew York Timesinformó que es probable que el presidente Obama apruebe un plan para trasladar gran parte del esfuerzo estadounidense en Afganistán a las fuerzas de operaciones especiales. Estas tropas de élite llevarían a cabo misiones de matar / capturar y entrenar a las tropas locales mucho más allá de 2014. Los recientes esfuerzos de construcción en el país lo confirman.

Un proyecto importante en la Base Aérea de Bagram, por ejemplo, implica la construcción de un complejo de fuerzas de operaciones especiales, una base clandestina dentro de una base que proporcionará a las tropas de operaciones negras de Estados Unidos el secreto y la autonomía casi absoluta de otras fuerzas estadounidenses y de la coalición. Iniciado en 2010, el proyecto de $ 29 millones se completará en mayo y se unirá a aproximadamente 90 ubicaciones en todo el país donde se han estacionado tropas de la Fuerza de Tarea Conjunta de Operaciones Especiales Combinadas-Afganistán.

En otras partes de Bagram, se gastan decenas de millones de dólares en proyectos que son menos atractivos pero no menos integrales al esfuerzo de guerra, como pavimentar caminos de tierra y mejorar los sistemas de drenaje en la megabase. En enero, el ejército de los EE. UU. Otorgó un contrato de $ 7 millones a una empresa de construcción turca para construir una instalación de comando y control de 24,000 pies cuadrados. También se están preparando planes para un nuevo centro de operaciones para apoyar misiones tácticas de aviones de combate, una nueva estación de bomberos de línea de vuelo, así como más iluminación y otras mejoras para apoyar la guerra aérea estadounidense.

El mes pasado, el presidente afgano Hamid Karzai ordenó que la prisión de Bagram en Bagram fuera transferida al control afgano. A fines de enero, Estados Unidos había emitido un contrato de $ 36 millones para la construcción, dentro de un año, de una nueva prisión en la base. Si bien los detalles son escasos, los planes para el centro de detención indican una instalación completamente moderna y de alta seguridad completa con torres de vigilancia, sistemas de vigilancia avanzados, instalaciones administrativas y la capacidad de albergar a unos 2.000 prisioneros.

En el Campo Aéreo de Kandahar, a esa nueva instalación de inteligencia para la guerra de drones se unirá una estructura de tamaño similar dedicada a operaciones administrativas y tareas de mantenimiento asociadas con misiones aéreas robóticas. Podrá acomodar hasta 180 personas a la vez. Con un precio combinado estimado de hasta $ 5 millones, ambos edificios serán parte integral de la Fuerza Aérea y posiblemente de las operaciones de la CIA que involucren tanto el avión no tripulado MQ-1 Predator como su progenie más avanzada y fuertemente armada, el MQ-9 Reaper.

El ejército mantiene información sobre estas instalaciones de drones bajo envolturas extraordinariamente ajustadas. Se negaron a responder preguntas sobre si, por ejemplo, la construcción de estos nuevos centros para la guerra robótica está relacionada de alguna manera con la pérdida de la Base Aérea Shamsi en el vecino Pakistán como centro de operaciones de drones, o si señalan esfuerzos para aumentar el ritmo de misiones de drones en los años venideros. El jefe de operaciones de Inteligencia, Vigilancia y Reconocimiento (ISR) del Comando Conjunto Internacional, consciente de que tales preguntas debían plantearse, se retiró de una entrevista planificada con TomDispatch.

"Desafortunadamente, nuestro jefe de ISR aquí en el Comando Conjunto Internacional no podrá responder a sus preguntas", explicó el teniente Ryan Welsh de la Extensión de Medios de Comando Conjunto de la ISAF por correo electrónico unos días antes de la entrevista programada. También dejó en claro que cualquier pregunta relacionada con las operaciones de aviones no tripulados en Pakistán estaba fuera de los límites. "Los problemas que usted plantea están fuera del alcance bajo el cual opera el IJC, por lo tanto, no podemos facilitar esta solicitud de entrevista".

Si la construcción en Kandahar está diseñada para liberar instalaciones en otros lugares para operaciones de aviones no tripulados de la CIA a través de la frontera en Pakistán o está relacionada solo con misiones dentro de Afganistán, sugiere fuertemente un aumento de las operaciones no tripuladas. Sin embargo, es solo una faceta de la construcción en curso en el campo aéreo. Este mes, está programado la finalización de un proyecto de $ 26 millones para construir 11 nuevas estructuras dedicadas al mantenimiento táctico de vehículos en Kandahar. Con dos grandes edificios para mantenimiento y reparaciones, uno dedicado estrictamente a reparar neumáticos, otro para pintar vehículos, así como un lavado de autos de tamaño industrial e instalaciones administrativas y de almacenamiento, el auge de la construcción de la gran base no muestra signos de parpadeo.

Construcción y reconstrucción

Este año, en la Base Aérea de Herat en la provincia del mismo nombre que limita con Turkmenistán e Irán, Estados Unidos está programado para comenzar un proyecto multimillonario para mejorar las operaciones aéreas de sus fuerzas especiales. Se están trabajando en planes para expandir el espacio de la plataforma, donde los aviones se pueden estacionar, reparar y cargar o descargar, para helicópteros y aviones, así como para construir nuevas calles de rodaje y refugios para aviones.

Ese proyecto es solo uno de los casi 130, con un valor acumulado de aproximadamente $ 1.5 mil millones, programado para llevarse a cabo en las provincias de Herat, Helmand y Kandahar este año, según documentos del Cuerpo de Ingenieros del Ejército examinados por TomDispatch. Estos también incluyen esfuerzos en Camp Tombstone y Camp Dwyer, tanto en la provincia de Helmand como en FOB Hadrian y FOB Wilson de Kandahar. El ejército de los EE. UU. También otorgó recientemente un contrato para más espacio en la plataforma del campo de aviación en una base en Kunduz, una nueva entrada segura y nuevas carreteras para FOB Delaram II, y nuevos servicios públicos y carreteras en FOB Shank, mientras que los Marines construyeron recientemente una nueva capilla en Campamento Bastion.

Hace siete años, la Base Operativa Adelante Sweeney, ubicada a una milla en una cadena montañosa en la provincia de Zabul, era una base estadounidense bien equipada, aunque remota. Sin embargo, después de que las tropas estadounidenses lo abandonaron, la base cayó en mal estado. El mes pasado, las tropas estadounidenses regresaron en vigor y comenzaron a reconstruir el puesto avanzado, construyendo todo, desde nuevas viviendas para tropas hasta nuevas instalaciones de almacenamiento. "Construimos muchos edificios, levantamos muchas tiendas de campaña, llenamos muchos sacos de arena y aumentamos significativamente nuestra protección de la fuerza", dijo el capitán Joe Mickley, comandante de los soldados que residen en la base. reportero militar

Desmantelamiento y deconstrucción

Las barreras de Hesco son, en esencia, grandes bolsas de tierra. De hasta siete pies de altura, hechas de lona y malla de alambre de gran calibre, forman paredes protectoras alrededor de los puestos de avanzada de los Estados Unidos en todo Afganistán. Tomarán la peor de las rondas de francotiradores, granadas propulsadas por rifles, incluso proyectiles de mortero, pero una cosa puede destruirlos absolutamente: el 9º Batallón de Apoyo de Ingenieros de los Marines.

A principios de diciembre, los ingenieros noveno estaban construyendo bases y llenando Hescos en la provincia de Helmand. A finales de mes, estaban derribando a otros.

Empuñando picos, palas, cortadores de pernos, poderosas sierras de rescate y cargadores frontales, han comenzado a "desmilitarizar" bases, cortando innumerables Hescos, que cuestan $ 700 o más por pop, en montones de chatarra dentada y bermas arrasadoras por adelantado de la retirada estadounidense anunciada de Afganistán. En Firebase Saenz, por ejemplo, los marines fueron bañados en un mar de chispas carmesí mientras se abrían paso a través de la malla metálica y dejaban que la tierra se derramara, dejando un país ya atormentado por los fantasmas de las bases británicas y rusas con otro extranjero desaparecido. avanzada. Después de Sáenz, fue a otra base de patrulla programada para destrucción.

Sin embargo, no todos los puestos de avanzada rurales están siendo derribados. Algunos están siendo entregados al ejército o la policía afganos. Y ahora se están construyendo nuevas instalaciones para las fuerzas indígenas a un ritmo creciente. "Si las proyecciones actuales siguen siendo precisas, adjudicaremos 18 contratos en febrero", dijo a la periodista militar Karla Marshall Bonnie Perry, jefa de contratación del Distrito de Ingeniería del Sur del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de Afganistán. "El próximo trimestre esperamos que las adjudicaciones sigan siendo altas, y la mayor cantidad de adjudicaciones contractuales se realizará en mayo". Uno de los proyectos en curso es una gran base cerca de Herat, que incluirá barracas, comedores, oficinas y otros servicios para Comandos afganos.

Dime cómo termina esto

Nadie debería sorprenderse de que el ejército de los EE. UU. Esté construyendo y derribando bases al mismo tiempo, ni que gran parte de la nueva construcción esté ocurriendo en mega bases, mientras se abandonan pequeños puestos de avanzada en el campo. Esto es exactamente lo que cabría esperar de una fuerza de ocupación que busca reducir su "huella" y poner fin a las principales operaciones de combate mientras mantiene una presencia continua en Afganistán. Dada la retirada proyectada del ejército de los EE. UU. A sus bases gigantes y una mayor dependencia de las operaciones negras de matar / capturar, así como las misiones aéreas no tripuladas, tampoco sorprende que sus proyectos emblemáticos para 2012 incluyan un nuevo complejo de fuerzas de operaciones especiales, instalaciones de aviones no tripulados clandestinos, y una nueva prisión militar.

Hay pocas dudas de que la base aérea de Bagram existirá en cinco o 10 años. Sin embargo, quién lo ocupará es menos claro. Después de todo, en Irak, el gobierno de Obama negoció de alguna manera para estacionar una fuerza militar significativa, 10,000 o más tropas, más allá de una fecha de retirada que se había establecido en piedra durante años. Mientras que un número simbólico de tropas estadounidenses y un contingente del Departamento de Estado altamente militarizado permanecen allí, el gobierno iraquí en gran medida frustró los esfuerzos estadounidenses, y ahora, incluso la presencia del Departamento de Estado se está reduciendo a la mitad.

Es menos probable que este sea el caso en Afganistán, pero sigue siendo posible. Aún así, está claro que los militares están construyendo en ese país como si una presencia estadounidense duradera fuera un hecho. Cualquiera sea el resultado, los vestigios del actual auge de la construcción de bases perdurarán y se convertirán en parte del legado afgano de Estados Unidos.

En los terrenos de Bagram se encuentra una estructura distintiva llamada "Nido de cuervo". Es una antigua torre de control construida por los soviéticos para coordinar sus operaciones militares en Afganistán. Esa fuerza extranjera abandonó el país en 1989. La propia Unión Soviética partió del planeta menos de tres años después. La torre permanece.

La nueva prisión de Estados Unidos en Bagram, sin duda, también permanecerá. Por supuesto, se desconoce quiénes serán los carceleros y quién estará encerrado dentro de cinco o diez años. Pero dada la historia, marcada por la tortura y la muerte, del trato atroz a los reclusos en Bagram y, en general, de la brutalidad hacia los prisioneros por parte de todas las partes en el conflicto a lo largo de los años, en ningún caso los resultados pueden ser bonitos.

Nick Turse es el editor asociado de TomDispatch.com. Periodista galardonado, su trabajo ha aparecido en elLos Angeles Times, el Nación,yregularmente aTomDispatch. Este artículo es el sexto en suseries nuevas en la cara cambiante del imperio estadounidense, que está siendo suscrito porFundación Lannan. Puedes seguirlo en Twitter@NickTurse, enTumblr, y enFacebook.

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