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La cultura de Goldman Sachs

A través de The Browser, aquí hay una respuesta larga, detallada y absorbente a esa notoria opinión de Greg Smith, el ejecutivo de Goldman Sachs. Es de una mujer llamada Jacki Zehner, que también era una ejecutiva Goldman de alto nivel, aunque se fue en 2002. Ella escribe críticamente sobre el artículo de opinión de Smith, no completamente despectivo, sino escéptico. Ella dice que él podría estar diciendo la verdad, 100 por ciento, en cuyo caso es un héroe, y las cosas que habla sobre Goldman deben hacerse públicas, para que la institución pueda cambiar. Pero él podría no estar diciendo la verdad, dice ella. Sin embargo, si lo es, la empresa que ella dejó ha cambiado significativamente desde 2002, y para peor. La razón por la que cree que Smith podría estar metido en algo es porque Wall Street y su negocio han cambiado, y no, no para mejor.

Este ensayo le enseña más de lo que puede desear saber sobre cómo funciona el negocio financiero y cómo ha cambiado. La clave, sin embargo, es esta:

Sé que esto es cierto: si promueve a las personas en roles de liderazgo que son malas personas, los resultados serán malos a largo plazo. Si promociona a personas que se preocupan por su cheque de pago, la cultura tendrá que ver con el cheque de pago. Lo contrario también es cierto. ¿Se ha llenado Goldman de gente mala a la que realmente solo le importa el dinero, el dinero, el dinero? Dejaré eso a la junta directiva para que lo resuelva. Espero que no.

Eso parece tan obvio: la élite de liderazgo dentro de una organización establecerá el tono cultural para la organización, para bien o para mal. Pero parece tan a menudo ignorado. Los lectores de toda la vida saben que me gusta citar una de las pocas cosas de la clase de teoría política que conservaron mis células cerebrales maltratadas: la observación de Schumpeter de que con el tiempo, las élites llegarán a creer, falsamente, que los intereses de la organización o institución que dirigen son idéntico a sus intereses personales. (¿Era Schumpeter? Profesor Arango, ¿dónde está para ayudarme a recordar?). De todos modos, tiene sentido cuando consideras la burbuja en la que viven las élites.

Mi ejemplo de referencia siempre serán los obispos católicos, pero he visto lo mismo en las redacciones donde he trabajado, y he escuchado a amigos en la academia y otras líneas de trabajo decir lo mismo. La gente se pregunta por qué los obispos permitieron que las cosas se pusieran tan mal dentro de sus diócesis, en relación con el escándalo de abuso y la corrupción relacionada. En algunos casos, fue una corrupción deliberada y consciente, o eso creo. Pero en la mayoría de los casos, estoy convencido, fue algo más sutil. Estás rodeado de hombres que sí, personas (no todos ellos hombres, por cierto) cuyos medios de vida y perspectivas de avance dependen de tu favor. En los niveles inferiores, cuando interactúas con la gente, es probable que sean educados y respetuosos, y nunca te digan nada que pueda molestarte. ¿Qué hay para ellos, de todos modos?

Además, puedes llegar a pensar en ti mismo como un hombre mejor (más sabio, más moral, etc.) porque, oye, estás en el liderazgo, ¿no? Cuando y si escuchas quejas de los rangos inferiores, tal vez esté bien minimizarlo o ignorarlo, porque el quejoso puede no ser más que una manivela con su propia agenda, y no un jugador de equipo. Si el Sr. Whiner es tan inteligente, ¿por qué no está en el liderazgo, como tú? Y puede llegar a creer que solo aquellos a su nivel realmente entienden las cargas del liderazgo, siendo personas superiores como usted. Naturalmente, querrá promover el tipo de empleados en los que se puede confiar para llevar la cultura corporativa que encarna, de modo que seleccione a personas como usted.

Y así continúa. De nuevo, creo que esta es la naturaleza humana. Los lazos que nos unen dentro de las organizaciones también nos ciegan a nuestras limitaciones, nos impiden saber cosas y, lo más importante, nos impiden querer saber cosas que amenazan el sistema que presidimos. Cuando cualquier institución, académica, gubernamental, empresarial, religiosa, lo que sea, llega a ser dirigida por una clase de personas que a) se comportan como si la misión de la organización fuera perpetuarse, yb) no establecen mecanismos efectivos para responsabilizándose de la misión real, entonces la corrupción se impondrá. También debe ser muy, muy difícil evitar su mancha. Piense en la clase reformista del Congreso de 1974. Piense en la clase reformista del Congreso de 1994.

ACTUALIZAR: Esto acaba de entrar. Lo edité para mayor claridad y para proteger la identidad del corresponsal:

Lo que me hizo pensar en esta lectura de su entrada fue la forma en que nadie puede hablar sobre este tema en nuestra oficina. La alta gerencia ha dejado muy claras sus prioridades de diversidad. Si les traes noticias que contradicen lo que quieren creer, estás asumiendo un riesgo realmente estúpido. A mi nivel, hemos tenido que idear varias soluciones alternativas para adaptarnos a esta política, pero eso solo lo lleva tan lejos. En el nivel superior, los gerentes se han aislado de escuchar algo negativo sobre la diversidad, porque han enviado el mensaje de que si no está en el equipo sobre este tema, es probable que sea sexista / racista y no sea promovido.

Para que entiendan a lo que me refiero, el sistema aquí está diseñado para promover a las personas que pueden mostrar "progreso en los objetivos de diversidad". Nuestro negocio en general ha estado disminuyendo por un tiempo, y hemos sufrido despidos: es la recesión, yo Obtén éso. No se puede culpar a la diversidad. Sin embargo, cuando ve a sus compañeros de trabajo que eran buenos en sus trabajos que se les escapan, pero a otros que no son muy buenos aferrándose a sus trabajos, y resultan ser “diversos”, NO se puede notar eso. Agota su moral, porque sabe que, por muy bueno que sea en su trabajo, podría ser el siguiente en la tabla de cortar, porque no es diverso. Usted sabe que no importa cuán objetivamente exitoso haya sido en la construcción del negocio de la compañía, porque las personas que dirigen la compañía han definido un componente importante del éxito como un factor que no tiene nada que ver con aumentar nuestro negocio y vender más producto. Hablando con algunos de mis amigos que trabajan en la misma industria, RD, sé que es lo mismo en otras oficinas. No hay forma de alejarse de eso.

Esto les parecerá una queja a sus lectores, si publican esto, pero lo que quiero decir es sobre liderazgo y responsabilidad. Está claro como el cristal en nuestra empresa que la diversidad es un gran problema y que la gerencia de alto nivel no quiere escuchar nada que la contradiga. No importa cuán malos sean nuestros ingresos, la diversidad no puede fallar. No quiero dar la impresión de que nuestro negocio ha estado fuera debido a la diversidad. Eso sería falso. Simplemente creo que es realmente interesante que, para usar su ejemplo, pueda tener a cada uno de nuestros gerentes de alto nivel y pedirles que analicen los problemas de la Iglesia Católica desde un punto de vista puramente administrativo, y que puedan poner esos MBA a trabajar para resolver el problema separados e identificando los puntos ciegos, etc. No pueden hacerlo aquí, porque desde una perspectiva de la dinámica interna de nuestra empresa y su cultura corporativa, que se establece desde la parte superior de la empresa, lo que están haciendo tiene sentido a corto plazo. A la larga, es difícil pronosticar cómo cualquier empresa puede sostenerse a largo plazo ignorando ciertos conjuntos de datos que podrían afectar el resultado final. Si de lo que no podemos hablar no es de diversidad, sino del desempeño deficiente de los familiares del CEO que trabajan en la compañía, sería lo mismo. Cuando una categoría de información relevante se declara oficial o extraoficialmente fuera de los límites para el análisis, la empresa sufrirá. ¿Cómo no puede?

Si quiero adelantarme aquí, también tendré que jugar el juego, aunque sé que está manipulado. Si me quedo aquí y asciendo en la escala de liderazgo, ¿comenzaré a creer que lo que sé de mi experiencia en este nivel es una mentira? ¿Cómo sabré que he bebido el kool-aid? Todavía soy relativamente joven en mi carrera, pero puedo ver los compromisos que tendré que hacer si quiero salir adelante en mi empresa. Me enferma, pero también quiero tener una familia algún día y poder mantenerlos. Sé que esto no es nada nuevo. En una época anterior, esta compañía pasó por alto la holgura de los hombres blancos que estaban socialmente conectados; esa es una gran razón por la que tenemos estas cosas de diversidad hoy, y creo que es demasiado fácil para los conservadores olvidar eso. Sin embargo, en 2012, mi industria enfrenta una competencia extrema que no teníamos en el pasado. El margen para soportar un rendimiento de segunda categoría es muy fino. En poco tiempo tendré que tomar una decisión sobre si quiero apostar mi futuro en una compañía bastante buena cuyos líderes no se dan cuenta de cuánto ha cambiado el entorno empresarial y quienes se aíslan de la información, incentivan la promoción de ciertos valores. y prácticas sobre otros, y penalizar prestar atención a ciertas cosas y actuar sobre esa información.

Entiendo esta perspectiva. Sin embargo, un desafío aún mayor es el tipo de cosas que Jacki Zehner, el ex Goldmanite, identifica y de las que hablé en la entrada "Cómo convertirse en un perceptor": cómo tener éxito en un entorno que no ¿No penaliza el fracaso y recompensa el pensamiento despiadado a corto plazo? La entrada de Zehner indica que Goldman Sachs construyó su excelente reputación en tratos éticos, pero el entorno empresarial cambió tanto que Goldman pudo haber comenzado a cortar esquinas éticas para mantener su éxito. A la larga, es probable que sea fatal. Pero estamos tan centrados en el aquí y ahora, los resultados trimestrales, que parece que no tenemos en cuenta estas cosas. ¿Puede un hombre o mujer honesto, directo y que dice la verdad tener éxito en Goldman Sachs? ¿Puede él o ella tener éxito en cualquier industria? Dicho de otra manera, ¿qué tipo de empresa o industria puede prosperar si no valora y recompensa decir la verdad (incluso cuando se trata de cosas que la gerencia no quiere escuchar) y los más altos estándares de comportamiento ético? Como Zehner comenta sobre la cultura de las altas finanzas y la inversión, la confianza lo es todo. Pierdes la confianza, lo has perdido todo.

Ver el vídeo: Goldman: Sachs Dueño de Europa, EEUU y algo más (Febrero 2020).

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