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La mujer que era pobre

"Solo hay una tristeza en la vida: no ser un santo". - Leon Bloy.

Mi madre llamó esta noche, llorando, para decirme que Clophine Toney había muerto. La señorita Clophine, como la llamábamos, había estado enferma y sufriendo durante mucho, mucho tiempo. Su único hijo, su hijo James, llamó a mi madre para decirle que la señorita Clophine falleció hoy en su casa en Starhill. Ella vivía sola, era viuda, en una cabaña de madera en un camino de tierra cerca de la autopista 61. Casi no tenía bienes mundanos, pero mi madre dijo: "¿Cuántas personas en esta parroquia saben qué tesoro perdimos hoy?"

La señorita Clo era una cajún que se casó muy joven. Ella, que yo sepa, no sabía leer, pero sabía cómo trabajar duro en el campo. Era muy delgada y tenía la piel marrón castaña y coriácea tras años de trabajo bajo el ardiente sol de Luisiana. Ella era especialmente buena en el cultivo de tomates y sandías. Ella y el Sr. Huey, su esposo, solían traernos melones en verano cuando Ruthie y yo éramos niños. Mis padres los invitarían a entrar, pero no saldrían del auto y entrarían, Sr. Huey y Miss Clophine; eran gente pobre y no creían que fuera su lugar.

La señorita Clo tenía una mirada salvaje, un gran corazón y un acento cajún campestre tan espeso como zarzas de brezo. A mediados de la década de 1970, mi madre tuvo que someterse a una cirugía. La señorita Clo, que no sabía conducir, tomó un aventón con el Sr. Huey a nuestra casa, entró a ver a mamá, creo que es la única vez que estuvo en nuestra casa, y dijo: "Señorita Dorothy, si usted quiero que cocine para ti y lave tu ropa y limpie tu casa, y no voy a meterme con tu hombre. James y yo estábamos en el mismo equipo de béisbol de verano. La señorita Clo fumaba en cadena Winstons y miraba los juegos con mi madre. Cuando mi madre se estaba recuperando ese verano, estaba sentada en una silla de jardín en el estadio mirando nuestro juego cuando dos borrachos cercanos comenzaron a pelear. Clophine, flaca como un palo, te recuerdo, recogió a mi madre y corrió con ella lejos de la lucha. Ese era el tipo de amiga que era.

Miss Clophine recogió nueces en el otoño para ganar suficiente dinero para comprarnos regalos de Navidad para niños. Ella y mamá siempre las cambiaron por nuestras familias. Para mí, generalmente era un par de calcetines de la tripulación; para Ruthie, fue un peine. Un año llamó a mi madre para decirle que la cosecha de nueces había sido magra ese año, y no sabía si sería capaz de pagar regalos para los niños. Así de pobre era, pero así de rico era su corazón.

No había visto a la señorita Clophine en muchos años, pero había oído que James creció para ser un pastor pentecostal a tiempo parcial. Hace un par de veranos, visitando a casa desde Filadelfia, pude ver a James cuando pasó por la casa de mi mamá y mi papá para una visita. Se veía genial, y fue un placer verlo. No me di cuenta hasta que se fue que la señorita Clophine había estado en el auto todo el tiempo. Incluso a su edad avanzada, ella todavía no entraba en la casa. Cuando James se fue, encontré a mi madre llorando. Como la señorita Clo no entraba, mamá salió a verla. La señorita Clo, tensa y arrugada, estaba muy enferma y no veía las cosas con claridad. Ella luchó para comunicarse. Se puso los dedos en los labios, los besó y extendió la mano por la ventanilla abierta del coche para presionarlos en la frente de mi madre.

"Te amo, señorita Dorothy", dijo.

"Yo también la amo, señorita Clophine", dijo mamá.

La última vez que vi a la señorita Clophine fue el día del funeral de mi hermana Ruthie. Íbamos en procesión desde la iglesia metodista de la ciudad hasta el cementerio Starhill. Cuando la procesión entró en las afueras de Starhill, allí, en la cima de la cresta, se sentó la señorita Clophine, en una silla de jardín, saludando a Ruthie mientras su cuerpo pasaba. Es una maravilla que no estrelle el auto, lloré tanto al ver la señal de respeto de nuestra querida anciana por nuestra familia.

Su sufrimiento ha terminado ahora. Mamá estaba muy emocionada por teléfono esta noche, recordando a la señorita Clophine. "No te puedes imaginar cuánto me enseñó sobre lo que significa amar", decía mamá. “Recogiendo nueces en sus manos y rodillas para comprarnos regalos, todos los años. Eso es amor."

Sí, el ácaro de la viuda. Y la forma en que mi madre, que también creció pobre, amaba a la señorita Clophine, me humilla hasta el infinito.

En algún momento a lo largo de los años, la señorita Clophine debe haber llegado a la fe, sin duda a través del ministerio de su hijo, el predicador. Mamá me dijo esta noche: “Me hace bien pensar en la señorita Clo con Dios ahora. Solía ​​llamarme a veces y decirme: "Señorita Dorothy, rezo por usted, así que usted también reza por mí".

Celso, un crítico griego sabio del cristianismo primitivo, dijo:

Esta es una de sus reglas cristianas. Que ningún hombre que sea sabio, sabio o prudente se interponga entre nosotros; pero si son ignorantes, o un niño o un idiota, que venga libremente. Entonces declaran abiertamente que ninguno, excepto los ignorantes y los que carecen de entendimiento, esclavos, mujeres y niños, son discípulos aptos para el Dios al que adoran.

Este es el escándalo y la gloria de nuestra religión. Señorita Clophine, ruega por nosotros.

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