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¿Para qué son los perros?

Estaba realmente contento de ver el New York Times dedicar un poco de espacio a una historia sobre una competencia de "salto de muelle" para perros.

La competencia es bastante general: solo saltos, longitud y altura. Pero al menos los perros son juzgados por su habilidad. Y parece divertido para ellos y los propietarios. Tal vez debería combinarse con otros concursos de señuelos y obediencia.

Como saben, la mayoría de las razas de perros familiares de hoy en día se crearon con un propósito funcional: recuperar, cazar, pastorear y ratificar los más comunes. La mayoría de los perros en Europa y América ahora se usan solo como compañeros, sea cual sea su propósito original. Estas razas se han "suavizado" gradualmente para esto.

Uno de los mayores problemas para los perros domésticos es la supremacía de las exhibiciones de perros al estilo de Westminster en la mente de los criadores de perros y aficionados. * Me gustan estos espectáculos. Pero privilegian la apariencia de un perro por encima de todo lo demás, lo que lleva a una cultura de cría que no necesariamente prioriza la salud y la función de un perro. Ver esta historia de la Revista New York Times sobre cómo el bulldog inglés se ha transformado y posiblemente dañado irremediablemente por este proceso.

Y esa no es la única raza que tiene problemas. El Rey Charles Spaniels viene a la mente también. Recientemente en el Reino Unido ha habido una gran controversia sobre la admisión en el Kennel Club de un dálmata, Fiona, que está 13 generaciones retirado de un dálmata que fue cruzado con Pointer para restaurar el gen que previene una serie de problemas de salud graves. en dálmatas

Hay dos tendencias en el mundo canino que mitigan esta degeneración, y surgen de dos clases sociales distintas, y ambas son detestadas por los fanáticos tradicionalistas.

Los acomodados están cada vez más interesados ​​en las mezclas de "diseñadores". Veo estos perros cuando visito Ridgefield, Conneticut. Las convenciones de nombres surgen de la escuela "Brangelina" de simplemente romper nombres juntos. Goldendoodles, Yorkipoos, Cockerpoos. Aún no está claro si se convertirán en razas establecidas en sí mismas, pero se crían para ser agradables de ver y ser buenos compañeros. Y al abrir el acervo genético y reorganizar, tienden a ser animales más saludables si se crían con cuidado. Para la salud y la biodiversidad de los perros y el disfrute de sus dueños, puede ser bueno que los más populares se conviertan en razas por derecho propio, con estándares (y nombres) razonables.

Pero hay otra tendencia que funciona contra el deterioro genético, aunque tiene algunas asociaciones problemáticas.

La función de un perro no se pasó por alto en una cultura anterior de exposición canina. Hasta bien entrado el siglo XX en Irlanda, un Kerry Blue Terrier (una raza que adoro) no podía calificar para ser juzgado en contra de su estándar de raza hasta que pasara una prueba de "gameness", aunque a veces estas cosas eran más farsa que prueba. Estas pruebas fueron prohibidas por su similitud con el "cebo de tejón", una especie de deporte sangriento del país.

Pero la práctica no está muerta. Hay informes de que una subcultura ilícita de la caza de tejones con perros está creciendo en el Reino Unido. Todavía existe en los Estados Unidos. Está dirigido por "hombres terrier", básicamente buenos fanáticos de los perros viejos. Hay tremendos debates sobre lo que constituye la caza legítima de tejones y el deporte sangriento ilegítimo, el hostigamiento de tejones. La diferencia generalmente está en si el guía usa a los perros para rastrear y enjuagar a un tejón, o los usa para luchar contra uno.

Algunos agricultores invitan a estos hombres terrier a sus propiedades para hacer frente a las plagas. Los medios caracterizan esta técnica para tratar a los tejones como "medievales". Se considera "persecución de los tejones" según la ley. Los hombres terrier usan collares electrónicos para rastrear a sus perros mientras atraviesan agujeros de tejones y zorros.

Pero puedo ver una buena razón incluso hoy para entrenar a un terrier en ratoneras y matanza de alimañas si vivías en una granja, o incluso si mantenías un jardín. Y los perros se rascan y muerden haciendo este trabajo, pero un perro bien manejado solo verá rasguños en las primeras aventuras, por lo general, aprende a evitar incluso lesiones leves rápidamente. No hay una forma más "verde" de manejar roedores en una granja que un poco de humo y un juego de Jack Russells entrenados.

Pero tengo que decirles a los perros que estos hombres terrier están criando y popularizando: el pequeño pero "juego" Patterdale terrier y el impresionante Bull Lurcher son animales impresionantes. He visto videos en YouTube de Patterdales absolutamente emocionantes para la caza de un tejón. Los clubes de perreras no los reconocen porque su stock genético se repone y diversifica regularmente.

Estas tendencias hacia mezclas de diseñadores y nuevos perros de trabajo, con un poco de autodisciplina institucional, podrían contribuir a la felicidad y la salud de nuestros animales domésticos. Una tendencia funciona para adaptar los perros a su vida en la que son principalmente mascotas domésticas. El otro los reinstituye como cazadores de alimañas y los pone a trabajar. Ambos, crucialmente, rompen este ciclo de endogamia feroz y pueden proporcionar un ejemplo de líneas de perros sanos.

En realidad, sería bastante fácil ajustar la cultura del espectáculo de Westminster para promover una crianza saludable alterando juiciosamente los estándares de la raza y otorgando algunos puntos en función de la salud de los antepasados ​​del perro. Y volviendo al artículo original, podría ser mejor incluir algunos puntos para las pruebas funcionales: saltar, atraer señuelos. y recuperando.

* Sí, hay otros problemas, a saber, la increíble sobrepoblación de pit bulls, que puede ser un perro familiar encantador. Cada año se sacrifican más pit bulls que los perros registrados en el American Kennel Club.

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