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Romney ha sido terrible, pero ¿fue inevitable como candidato? si

Ross Douthat revisa el éxito de Romney al convertirse en el nominado:

Era inevitable, sí, pero solo porque en realidad lo ejecutó, algo que muchos de los principales candidatos presidenciales en el pasado no han logrado hacer.

Esto sería más persuasivo si hubiera un ejemplo de un candidato republicano en el período moderno que buscara la nominación y fracasara. Los candidatos de primera línea no pueden confiar solo en presentarse para ganar, pero nunca ha habido candidatos de primera línea presidenciales republicanos que no hayan logrado hacerlo. A menos que redefinamos a los principales candidatos para que signifiquen "cualquier político que disfrute temporalmente de un liderazgo electoral nacional", no ha habido ningún candidato republicano fallido en los últimos cuarenta años. Giuliani votó bien en 2007, pero una vez que llegó el momento de votar prácticamente nadie lo apoyó. Lo mismo ocurre con Rick Perry, quien en teoría debería haberlo hecho mucho mejor que Giuliani y terminó peor. Es importante entender que McCain siempre fue el favorito en 2007, y Romney siempre fue el favorito en 2011. El deseo de una historia más dramática o interesante llevó a muchas personas a fingir lo contrario por un tiempo, pero eso no lo hace. No cambies nada.

Douthat también sobreestima cuánto debe ejecutar bien un favorito. Ser el favorito es tener el lujo de enormes ventajas y margen de error que otros candidatos no tienen. La solución estaba en manos de George W. Bush a partir de 1999 en términos de recaudación de fondos, respaldo de partidos y organización. Hubo oposición a él en las primarias, pero prácticamente no hubo una competencia real, y la competencia que encontró se despachó con bastante rapidez. McCain luchó un poco más como favorito, pero solo porque realizó una campaña asombrosamente inepta durante la mayor parte de 2007, enajenó a una gran parte del electorado con su posición en la legislación de inmigración de ese año y se quedó sin dinero. Sin embargo, incluso McCain se convirtió en el presunto nominado con una competencia notablemente escasa.

Debido a los cambios en el calendario primario y la capacidad de los multimillonarios interesados ​​para mantener a flote a los candidatos débiles mucho después de que debieran abandonar, Romney tuvo más dificultades para finalmente rechazar a su oposición. A pesar de esto, todavía enfrentaba muy poca competencia seria, y cualquier competidor que enfrentaba pasaba mucho más tiempo peleando entre sí que peleando con él. Hubo candidatos en cada uno de estos ciclos capaces de negarle al líder algunas victorias aquí y allá, pero no hubo un retador que hubiera podido privar al candidato de la nominación. Por todos los derechos, Romney debería haber sido el más probable de los tres en fracasar en un Partido Republicano lleno de activistas aparentemente populistas y conservadores, y sin embargo, incluso su capacidad para asegurar la nominación nunca estuvo seriamente en duda.

La verdad es que muchos en el Partido Republicano no tuvieron problemas para nominar a Romney, y el hecho de que la mayoría de sus oponentes acérrimos en el electorado primario no pudieron o no quisieron unirse a ninguno de sus competidores de manera sostenida hizo que para Romney es mucho más fácil derrotarlos en detalle. Si la mayoría de los republicanos hubiera estado tan desesperado por derrotar a Romney como Douthat afirma, Romney no habría prevalecido tan fácilmente y podría no haber prevalecido en absoluto. Además de sus ventajas en financiación y organización, Romney fue inevitable este año porque la mayoría de los republicanos lo consideraban aceptable y estaban lo suficientemente listos para votar por él como para sufrir relativamente pocos reveses en el camino.

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