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Leer sobre los creyentes hoy

A través de Alan Jacobs, aquí hay un enlace a un ensayo de Paul Elie sobre la escasez de experiencia religiosa en las novelas americanas contemporáneas. Extractos de Elie:

En resumen, así es como la creencia cristiana figura en la ficción literaria en nuestro lugar y tiempo: como algo entre un lenguaje muerto y una resaca. Perdóname si exagero. Pero si se puede decir que un parche de nuestra cultura es poscristiano, es literatura. Medio siglo después de que Flannery O'Connor, Walker Percy, Reynolds Price y John Updike se presentaran como novelistas con lo que O'Connor llamó "convicciones cristianas", sus posibles sucesores son escasos.

También lo son las obras de ficción sobre las cantidades de creencias cristianas. Los escritores que recurren a textos y temas sagrados ven que las referencias no se reconocen. Una fe con algo así como 170 millones de seguidores en los Estados Unidos, una fe que durante siglos se filtró en cada rincón de nuestra sociedad, ahora juega el papel que juega en la historia de Jhumpa Lahiri "Esta casa bendita": como dejaron algunas estatuas en un edificio antiguo que desconcierta a los nuevos ocupantes.

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Todo el tiempo, espera encontrar al escritor que pueda dramatizar la creencia de la manera en que se siente en su experiencia, a la vez un hecho en el terreno y un patrocinador de lo misterioso, una explicación de nuestra difícil situación que todavía y todo tiene el viejo poder de persuadir. Buscas una historia o una novela donde el escritor lo reúne todo. Eso sería suficiente Eso seria algo. Eso sería increíble.

Como saben, no soy un gran lector de ficción, así que no tengo idea de cuán precisa es la queja de Elie. Recuerdo haber leído la novela más vendida de Jonathan Franzen "Freedom" cuando salió hace un par de años, y pensar que realmente había hecho un buen trabajo diagnosticando la anomia y la falta de rumbo de la vida estadounidense cuando eres libre de hacer cualquier cosa que quieras, pero no No tengo forma de saber lo que debes hacer, pero Franzen lo arruinó al final. Recuerdo haber pensado en ese momento que debería haber algún personaje en este grupo heterogéneo de almas perdidas que se conecta con Dios, no de una manera cursi, llamada al altar, sino de una manera real. Eso es lo que las almas perdidas en este país todavía hacen en muchos, muchos lugares. Puede ser desordenado y apenas coherente para los propios estándares, pero les da un sentido de propósito y orden donde no había ninguno. He conocido gente así. He sido así Sin embargo, tuve la idea de que para Franzen el novelista, todas las vías de trascendencia están cerradas, y así fueron para sus personajes. Tal vez odiaba esos personajes. Cerré el libro pensando: "¿Esto es todo lo que hay?"

De todas formas.

El ensayo de Elie me hizo preguntarme qué tipo de preguntas religiosas se abordarían en una buena novela contemporánea. Quiero decir, ¿cómo sería una novela que describiera con precisión la vida religiosa tal como se vive en los Estados Unidos en 2013? ¿Qué piensas? Creo que en realidad sería muy parecido a "Libertad". Cuando eres libre de elegir la vida que deseas, ¿cómo sabes la verdad de la falsedad? Dicho de otra manera, en una cultura que ha dejado de creer en un destino, solo en la facilidad del viaje, ¿de qué sirven los mapas? Vivimos en un país en el que casi la mitad de nosotros somos de una iglesia o religión diferente de la que nos criaron. Todo está cambiando. Sí, somos un país más secular de lo que solíamos ser, pero los estadounidenses siguen siendo personas que creen en Dios y que creen en la creencia. Los escritores de ficción que no pueden relacionarse con eso no conocen su propio país.

Entonces, mi pregunta para ustedes lectores es: si una novela contemporánea que quisieran leer fuera explorar la experiencia de lo que significa ser un creyente religioso en Estados Unidos hoy (a diferencia de épocas pasadas), ¿de qué se trataría? Quiero decir, ¿cuál sería la pregunta o las preguntas que vivirían sus personajes?

ACTUALIZAR:No pude dejar en claro que en su ensayo, Elie está hablando sobre la creencia cristiana en particular, re: la novela contemporánea. Me complace que los lectores religiosos no cristianos digan en este hilo qué temas de su propia experiencia les gustaría ver abordados en una novela, pero permítanme aclarar que la experiencia religiosa no cristiana no es de lo que Elie está hablando .

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