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Control de armas, RIP

2012 fue un año horrible para los tiroteos masivos. Los estadounidenses se sorprendieron por una juerga de abril en una escuela religiosa en Oakland que mató a siete; el brutal tiroteo en el teatro en Aurora, Colorado, en julio que mató a 12; la masacre del Templo Sikh en Wisconsin en agosto que se cobró seis vidas; y la matanza de cinco letreros en septiembre en Minneapolis; entre otros. Se hizo casi difícil llamar a estos episodios impactantes cuando el verano se convirtió en otoño, solo otra parte esperada del panorama de las noticias, como los escándalos políticos o los bombardeos de Medio Oriente.

Parece que eso debería ser un momento propicio para emitir un libro subtitulado Un caso liberal para la segunda enmienda. El autor Craig R. Whitney, ex reportero y editor de la New York Times, ha escrito un volumen que cuenta la historia cultural y legal de las actitudes de los estadounidenses hacia las armas, así como de su derecho a poseerlas y usarlas.

El libro también presenta un conjunto de prescripciones de políticas que Whitney pinta como el medio racional e inteligente entre las actitudes insostenibles a favor de las armas (no hay nuevas leyes que restrinjan nuestra capacidad de comprar, portar y almacenar armas) y las actitudes insostenibles en contra de las armas (sin propiedad privada de armas de fuego). Whitney argumenta que hay una división política insoluble sobre las armas que solo su sabiduría medida puede salvar.

Pero la reacción a la serie de crímenes de armas prominentes de este año socava el proyecto de Whitney. Esa reacción fue, más allá del dolor personal y cívico, nada, excepto un aumento en la compra privada de armas. No surgió una nueva convocatoria efectiva para regulaciones más estrictas sobre armas. Como los activistas de control de armas se quejaron, las armas y la política de armas no surgieron en absoluto en el debate presidencial de política interna en octubre entre el presidente Obama y Mitt Romney.

Puede ser cierto que todavía hay, como Whitney escribe, "histeria que pasa a discusión de la Segunda Enmienda por los defensores de los derechos de armas y los defensores del control de armas". Pero esa histeria se localiza dentro de una comunidad estrecha de obsesivos. No está dominando la política estadounidense ni nos está desgarrando como pueblo. No es un problema que realmente exija un gran replanteamiento en este momento.

Eso no hace que lo que sea valioso en el libro de Whitney sea menos, si le interesa. Proporciona descripciones estrictas pero informativas de cómo y por qué tenemos una segunda enmienda. Explica cómo los tribunales y la política estadounidense lo han abordado (en gran parte ignorando la enmienda durante gran parte de nuestra historia). Él relata la historia de las leyes de control de armas desde la época colonial hasta ahora y navega al lector a través de los lentos cambios en la comprensión legal y académica de lo que significa la Segunda Enmienda que condujo a los casos de la Corte Suprema de 2008 y 2010 Heller v. CORRIENTE CONTINUA. y McDonald v. Chicago. Esas decisiones establecieron, respectivamente, que la Segunda Enmienda protege un derecho individual a poseer armas, al menos de uso común, en el propio hogar, y que el derecho debe ser respetado por los estados y las localidades, así como por el gobierno federal.

Las armas son una gran presencia en el paisaje estadounidense, sin duda. Con un estimado de 300 millones de armas de fuego de propiedad privada en Estados Unidos, prácticamente tenemos un arma para cada ciudadano. En 2010, el último año para el cual el FBI tiene datos, el 67 por ciento de los asesinatos en Estados Unidos se cometieron con armas de fuego, para un total de 8,775 asesinatos de armas. (Aunque es imposible obtener datos confiables, las mejores estimaciones indican que las armas en manos privadas también se usan decenas de miles de veces al año para prevenir delitos).

Pero aunque las armas en sí mismas siguen siendo un gran problema para los estadounidenses, la lucha política por ellas ya no lo es. A principios de la década de 1990, Gallup descubrió que el 78 por ciento de los estadounidenses solicitaba leyes de armas más estrictas. Para 2009, ese número era del 44 por ciento, un mínimo histórico. El Partido Demócrata se ha vuelto desconfiado del tema, ya que muchos demócratas han llegado a creer que tanto la toma de posesión republicana del Congreso en 1994 como la pérdida presidencial de Al Gore en 2000 podrían atribuirse a la reacción violenta contra las victorias del partido sobre el control de armas de principios de la década de 1990: el Brady Bill, que impuso verificaciones de antecedentes nacionales antes de que pueda comprar un arma, y ​​la prohibición del "arma de asalto" en ciertos tipos de armas y revistas semiautomáticas.

Los estadounidenses han visto aumentar el número de armas de fuego en manos privadas, y el número de estados que prácticamente permiten que cualquier ciudadano respetuoso de la ley porte armas ocultas llega a más de 40. Al mismo tiempo, hemos presenciado una disminución del 41 por ciento en las tasas generales de delitos violentos durante Las últimas dos décadas. La tasa de homicidios ha caído casi la mitad durante ese período.

La prohibición de armas de asalto expiró en 2004, y aunque el candidato Obama habló de revivirla, el presidente Obama ha dejado que mienta. (Ni siquiera los defensores de la prohibición pueden afirmar que hizo que el país fuera más seguro). La aceptación optimista de Obama de los derechos de armas le valió una calificación de "F" del Centro Brady después de su primer año en el cargo. La falta de interés de su administración en las leyes de armas no cambió incluso después de la ola de delitos de armas de fuego de alto perfil de este año. Los estadounidenses han llegado a comprender que tales actos siguen siendo bastante raros. Más concretamente, ninguna solución de política pública imaginable evitará que el delincuente trastornado ocasional haga el mal con las armas.

Whitney enfatiza la importancia de mantener las armas fuera de lo que todas las personas razonables acuerdan son las "manos equivocadas", incluso cuando presenta la vergonzosa historia de la América colonial y temprana, en la que personas aparentemente razonables creían negros, indios, católicos romanos y no los propietarios deben mantenerse alejados de las armas. Whitney insiste en la idea de que el derecho de la Segunda Enmienda debe tener responsabilidades cívicas. Aunque sabe que eso solía significar estar preparado para luchar contra la tiranía del gobierno, evita decir que podría ser necesario hoy, y Whitney no convence a un lector escéptico de que la responsabilidad cívica en cuestión debería significar mucho más que asegurarse de que nadie sea injustamente perjudicado. por las armas que posees.

Whitney está obsesionada con ser más estricto en el uso de la información accesible a nuestro sistema de verificación de antecedentes de Brady Law existente para garantizar que nadie etiquetado como psiquiátricamente perturbado o que un drogadicto pueda poseer un arma. Ignora la realidad de que la gran mayoría de las personas en esas categorías nunca usan un arma de manera criminal y merecen poseer armas con fines de protección o recreación de la misma manera que lo hacen otros estadounidenses. Si bien podemos estar de acuerdo, un tirador masivo es ipso facto perturbado psiquiátricamente, es frecuente que nunca hayan sido etiquetados autoritativamente de esa manera, de modo que una verificación de antecedentes sea importante. Los delitos con armas de fuego permanecen principalmente fuera de esa parte de la vida que las leyes o los reyes pueden causar o curar.

La información histórica en Viviendo con armas es interesante y mayormente apto; Las prescripciones de política son en su mayoría irrelevantes. Y el sentido de misión que impulsa el libro está mal dirigido. Por todos sus méritos, incluida la legibilidad, este libro es una contribución a un debate político sobre armas y control de armas que, por ahora, ha terminado.

Brian Doherty es editor senior en Razón y autor de Control de armas en juicio y La revolución de Ron Paul: el hombre y el movimiento que inspiró.

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