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Screening Liberty

Hoy es fácil hojear los canales de televisión y ver un páramo, desde el voyeurismo sureño de "Here Comes Honey Boo Boo" hasta los espectáculos de crimen olvidables y las malas comedias suburbanas. Las críticas soplan sobre el último drama de la red de alto presupuesto, mientras que la verdadera batalla de clasificaciones de peso pesado se desarrolla entre Merv Griffin, Judge Judy y el Dr. Phil. Existe la tentación de ver televisión, así como la mayoría de las películas, ya que está demasiado comprometido con la presión comercial para ser un medio artístico legítimo.

El establecimiento crítico generalmente adopta alguna versión de esta pose. Como Paul Cantor lo pone en su nuevo libro, La mano invisible en la cultura popular, los críticos dentro y fuera de la academia tienden a "tratar la cultura como un reino de falta de libertad, haciendo hincapié en las restricciones bajo las cuales necesariamente operan las personas creativas". O peor, sostienen la visión heredada de los postestructuralistas o los marxistas culturales de Escuela de Frankfurt: esa cultura pop es activamente engañosa, brindando a la gente una falsa sensación de satisfacción mientras "produce formas de entretenimiento degradado para adormecer al pueblo estadounidense y someterlo a sus maestros capitalistas".

Todo eso es lo que Cantor, de día, un estudioso de Shakespeare en la Universidad de Virginia, busca refutar. Además de su beca literaria, ha albergado un interés permanente en la economía austriaca y el pensamiento libertario, desde joven asistió a las conferencias de Ludwig von Mises en la ciudad de Nueva York. Su último proyecto ha sido unir estas actividades literarias y libertarias, produciendo primero un libro en televisión titulado Gilligan Sin consolidar y luego coescribiendo el más intelectual Literatura y economía de la libertad. La mano invisible en la cultura popular es el siguiente paso, una historia libertaria episódica de cine y televisión.

La cultura pop estadounidense celebra la libertad y es un ejemplo de ello. Muchas de las películas y programas de televisión que Cantor examina como estudios de caso "al defender la libertad como un ideal, presentan lo que parece ser el desorden como una forma más profunda de orden". Pero el liberalismo clásico no es el único tipo que Cantor descubre en la cultura popular estadounidense. la variedad paternalista también levanta su cabeza.

Por ejemplo, en Paladin, el protagonista de Western Have Gene, Will Travel de Gene Rodenberry,"Cantor ve una premonición del liberalismo ilustrado de Kennedy que se expresaría más plenamente en el trabajo posterior de Roddenberry en" Star Trek."En virtud de que Paladin siempre desempeña el papel de árbitro externo en crímenes, disputas por el agua y varios malentendidos culturales," Have Gun, Will Travel "revela un escepticismo hacia la autonomía local o individual. El programa "nos pide que creamos que todo hombre rico en Occidente está corrompido por el dinero, excepto Paladin". Además, "en todos sus viajes, Paladin nunca parece encontrarse con una comunidad funcional, con un conjunto de instituciones políticas que lo hagan capaz de autogobierno. Las autoridades locales con las que trata son casi siempre corruptas o demasiado débiles para manejar una crisis ”.

Varios de los capítulos de Cantor combinan un programa de cine o televisión con un pensador cuyas ideas lo explican mejor. Hay Tocqueville en algún lugar en la forma en que "Mars Attacks" celebra la persistencia de la gente común y Esquilo en "The Searchers" de John Ford. El programa de televisión "Deadwood" se aferra a una concepción lockeana del estado de la naturaleza, en el que los mercados preceden al orden político formal . La mayoría de las figuras importantes de la Ilustración están representadas en estos capítulos, al igual que pensadores menos icónicos pero aún indispensables como James C. Scott, cuyo El arte de no ser gobernadoun volumen antropológico que sugiere que las personas de las montañas apátridas en el sudeste asiático no eran primitivas, sino que habían elegido la anarquía tribal sobre los gobiernos opresivos, se menciona en relación con la comunidad pospolítica de Dakota del Sur de Deadwood.

Hay un eclecticismo delicioso en la escritura de Cantor que se deriva en parte del análisis serio de lo que a veces son temas muy alegres. Aplicando la descripción "carnavalesca" de Bakhtin de Rabelais, considera a Eric Cartman de "South Park" el "Falstaff del mundo de los dibujos animados". En un episodio de ese programa, los gnomos que roban calzoncillos se convierten en un símbolo de la producción capitalista y el fracaso de la mayoría de las personas para entenderlo:

Sabemos dos cosas sobre estos seres extraños: (1) son gnomos; (2) normalmente son invisibles. Ambos hechos apuntan en la dirección del capitalismo. Como en la frase 'gnomos de Zurich', que se refiere a los banqueros, los gnomos a menudo se asocian con el mundo de las finanzas. En la primera ópera de Wagner's Ring Cycle, Das Rheingold, el gnomo Alberich sirve como símbolo del explotador capitalista y forja el Tarnhelm, un gorro de invisibilidad. La idea de invisibilidad recuerda la famosa noción de Adam Smith de la "mano invisible" que guía el libre mercado. En resumen, los gnomos de calzoncillos son una imagen del capitalismo y la forma en que sus oponentes lo representan de manera normal y errónea.

Es bueno tener a alguien que defienda que el programa de televisión favorito de uno también aboga por una sociedad libre. Pero en algunos momentos me pregunté si Cantor no estaba participando en el equivalente crítico de cortar mantequilla con una motosierra, especialmente en el caso de "South Park", cuyos creadores son explícitamente libertarios. Aún así, sus elaboraciones son siempre interesantes.

El ataque más directo de Cantor a la corriente principal crítica se produce en su discusión sobre el clásico noir de Edgar Ulmer "Detour" en relación con la Escuela de Frankfurt, el grupo de académicos alemanes que formularon los conceptos del marxismo cultural. El propio Ulmer, así como Theodor Adorno y varios otros miembros de la Escuela de Frankfurt, emigraron a los Estados Unidos y abrigaron una profunda inquietud por el consumismo igualitario de este país. Cantor establece conexiones entre la representación de la película del éxito de Hollywood como un espejismo (el protagonista se deja perpetuamente en su camino hacia allí) y la noción de la Escuela de Frankfurt de la industria del cine como una fábrica de sueños que fabrica los caprichos de las masas. Codificado en la oposición de la Escuela de Frankfurt a la música grabada, la reproducción mecánica en general y el arte "comercial" era una nostalgia por el antiguo orden aristocrático europeo en el que solo los privilegiados tenían acceso a la alta cultura.

Cantor ofrece un correctivo útil, para estar seguro. Sin embargo, puede haber algo en la explicación de Frankfurt de por qué hay demanda de entretenimiento abiertamente autoritario. Recientemente vi una sala de cine llena de jóvenes animando la adaptación cinematográfica de este año del cómic británico Judge Dredd, una pura fantasía totalitaria ambientada en un futuro distópico en el que el personaje principal interpreta a jurado y verdugo, además de juez. La película parece glorificar un estado policial monolítico preparado para hacer todo lo posible y aceptar cualquier daño colateral para lograr sus objetivos. Sin caer en un largo discurso sobre el deseo manufacturado, podríamos reconocer que el arte fascista tiene una demanda relativamente alta. ¿Es la tensión antiautoritaria de la cultura pop estadounidense realmente la más fuerte, especialmente desde el 11 de septiembre?

La década de 1990 vio una cantidad inusual de películas y programas de televisión que sugerían una visión escéptica del gobierno, tal vez ninguna tan reveladora como "The X-Files". Durante la mayor parte de esa década, fue el gran show de Fox. Si duda de que los eventos actuales puedan tener un impacto dramático en el gusto del público por el entretenimiento, considere que después del 11 de septiembre el próximo programa de Fox para lograr un éxito comparable fue "24". Los dos programas tienen actitudes sustancialmente diferentes hacia el estado. El agente del FBI Fox Mulder en "The X-Files" es un valiente excéntrico empeñado en exponer una conspiración alienígena dentro de los niveles superiores del gobierno de los Estados Unidos, mientras que sus superiores continuamente intentan frustrarlo. Jack Bauer de "24" mata, tortura y mutila sin restricciones en nombre de la seguridad nacional.

Sin embargo, Cantor demuestra que el estilo de "The X-Files" ganó al final. En Gilligan Sin consolidar, analizó cómo el programa reflejaba las esperanzas y ansiedades de los estadounidenses sobre la globalización de una manera esencialmente noventa. Aquí examina varios programas de televisión posteriores al 11-S, algunos, como "Fringe", más exitosos que otros, para demostrar cómo "The X-Files" también "fue pionero en un modelo de cómo sería la cultura popular posterior al 11-S". . "

Los episodios finales de "The X-Files", en los que Fox Mulder es sometido a un juicio en vivo, emitido en mayo de 2002. Al verlos hoy, parecen una clara acusación del estado de seguridad nacional. Su actitud sospechosa hacia el gobierno es lo contrario de lo que esperaban aquellos que predijeron que los ataques del 11 de septiembre conducirían a una oleada de triunfalismo patriótico y al "fin de la ironía". Sin embargo, "The X-Files" estaba por delante de los críticos. -En más de un sentido.

Cantor profundiza en el momento más inquietantemente profético de la historia de "X-Files", el episodio piloto del programa derivado "The Lone Gunmen", llamado así por un trío de los tres amigos de Mulder con mentalidad de conspiración. El episodio debutó el 4 de marzo de 2001 y se centró en un complot para volar un avión comercial al World Trade Center. El gobierno, como suele ser el caso en "The X-Files", resulta estar detrás del esquema, motivado por el keynesianismo armado. Como explica uno de los padres de los pistoleros: “La Guerra Fría ha terminado, John, pero sin un enemigo claro contra el cual acumular, el mercado de armas es plano. Pero derribe un 727 completamente cargado en el centro de la ciudad de Nueva York y encontrará una docena de dictadores de lata en todo el mundo clamando por asumir la responsabilidad y rogando que sean bombardeados con inteligencia ”. Y el episodio en sí alimentó teorías de conspiración. Sobre los ataques.

En el caso de que el cine y la televisión estadounidenses no solo celebren el autogobierno y la libertad, sino que se destaquen como una forma de arte no disminuida por sus asociaciones comerciales, no puede hacer nada mejor que el nuevo libro de Paul Cantor. Aunque él ha escrito en esta línea antes, La mano invisible en la cultura popular Es, con mucho, su esfuerzo más original y completo.

Jordan Bloom es editor asociado de TAC.

Ver el vídeo: RHEWUM Mobile Liberty Screening machine (Febrero 2020).

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