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Los ejércitos del príncipe de paz: "El converso" en el mamut lanudo

"Amor de uno es una barbarie; porque se ejerce a expensas de todos los demás. El amor de Dios también.
-Friedrich Nietzsche, Más allá del bien y el mal

Woolly Mammoth es una compañía teatral de DC conocida por sus dramaturgos y temas vanguardistas: Mike Daisey vs. Apple, el caso de JonBenet Ramsey, cosas así. En su producción actual, Danai Gurira's El converso (hasta el 10 de marzo), Woolly aborda un tema aún más atrevido: la fe cristiana en conflicto, pero real. Es un espectáculo fantástico, intenso y genuinamente provocativo que gana cada minuto de sus tres horas de duración.

El converso Se establece en 1890 Rhodesia. Su elenco totalmente negro incluye cristianos y animistas y entre intermediarios, comprometidos y rebeldes y estafadores. Comienza cuando una niña rural, Jekesai, huye de un matrimonio arreglado. Ella se refugia en la casa del misionero local (un hombre sincero pero mundano, que tiene como objetivo romper la línea de color al ser ordenado al sacerdocio católico) y se convierte al cristianismo en una avalancha de necesidad, gran emoción y oraciones confusas.

Con el tiempo, Jekesai, rebautizado como Esther, se convierte en la protegida favorita del misionero. Ella conoce la Biblia al revés y hacia adelante, y su fe es profunda y vívida. El converso es una obra capaz de usar su cabeza y su corazón a la vez: nos muestran los motivos mixtos de Jekesai / Esther. Llegamos a comprender que su fe, como la de casi todos los cristianos nuevos o relativamente no probados, es la fe en muchas cosas a la vez, en sus propias habilidades, en su "Maestro", el misionero; y, creo, en cierto sentido, que la injusticia del mundo tiene límites. Pero ella también tiene una fe genuina y feroz en Cristo.

Las primeras partes de la obra de tres actos exploran las decisiones desgarradoras y los compromisos que Jekesai / Esther hace o se niega a hacer. Se separa de su familia porque le han dicho que debe hacerlo: son paganos. Ella toma en serio al misionero, tal vez más en serio de lo que él se toma a sí mismo, cuando resulta que él dice que tuvo que elegir un nuevo padre para él después de su conversión. Pero ella le permite aconsejarla que comprometa el Evangelio cuando se trata de racismo. Él le advierte que ella no puede corregir a los blancos cuando cometen errores sobre las Escrituras, y aunque ella trata de argumentar que en Cristo no hay judíos ni griegos, esclavos ni libres, (lo más importante) hombres o mujeres ... al final ella cede .

Este no es el último punto en el que Rhodesia colonial ejercerá una presión insoportable sobre el Evangelio y sobre la fe de Jekesai / Esther. La obra se desenrolla hacia la violencia y un intento de renacimiento y renovación. La elección final de la convertida es tan compleja como su conversión inicial, si no más.

Extrañamente me acordé de La historia de la monja: Allí también la decisión final de la heroína es el resultado de muchos factores en su propia vida y en las complicidades de la Iglesia, pero su crisis de fe llega a su clímax durante la Segunda Guerra Mundial, cuando una muerte en la familia de la monja sacude su compromiso. al perdón de los enemigos de uno. Dejar a padre y madre, pero amar a tus enemigos, es un vuelco que puede parecer no solo radical sino profundamente injusto. ¿Cuánto más aún cuando los enemigos mismos afirman ser no solo cristianos sino cristianos ejemplares, llevando el Evangelio a los "salvajes"?

Aquí hay personajes inolvidables. Jekesai / Esther, interpretada por Nancy Moricette, es luminosa. Mistress Prudence, la belleza de voluntad de hierro con una educación elegante y un temperamento irónico, es una creación teatral especialmente gloriosa. Ella es el tipo de personaje que parece que será demasiado, pero se presenta como un personaje digno de las grandes divas; Ella es interpretada aquí por Dawn Ursula, quien la hace a propósito, una intérprete de corazón.

Gurira hace algunos pequeños pasos en falso. Hay algunas líneas cliché: la señora Prudence pregunta: "¿Dónde terminará todo?" Y la religión en exhibición es extrañamente protestante para el catolicismo del siglo XIX. Jekesai canta "Amazing Grace", que funciona maravillosamente como un dramático punto culminante del primer acto que se revisa y contrasta en el tercero, pero parece un poco posterior al Vaticano II de ella. El misionero también la regaña por "hablar con los muertos", y la oración a los santos nunca aparece en la discusión que sigue. La propia familia de Gurira es metodista y católica, y ella misma es cristiana espiritual, por lo que puede haber estado mezclando las tradiciones con las que estaba más familiarizada para lograr un efecto dramático.

Sin embargo, estas son objeciones. El converso es una exploración de la fe cristiana de mente dura y corazón roto bajo circunstancias aparentemente diseñadas para destruirla. Es la primera parte de una trilogía, y no puedo esperar a que Woolly nos traiga el resto.

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